Planeta rojo. & Nbsp | & nbsp Crédito de la foto: & nbspiStock Images

Puntos clave

  • A diferencia de la Tierra, el campo magnético global de Marte está muy distorsionado, dejando solo capas de magnetismo endurecido en Marte durante miles de millones de años.
  • Dado que la desintegración de un campo magnético está íntimamente relacionada con la pérdida de una atmósfera densa, las imágenes continúan contando a los científicos cómo la superficie de Marte se volvió inhabitable con el tiempo.
  • Curiosamente, tomar estas fotografías ni siquiera formaba parte del resumen del trabajo de Hope.

El Hope Orbiter de los Emiratos Árabes Unidos, que ha estado en órbita alrededor de Marte desde febrero, ha capturado algunas de las imágenes más fascinantes de ‘auroras únicas’ en Marte, a través de su espectro ultravioleta.

“Todos los datos recopilados durante esta observación incluyen emisiones ultravioleta ultravioleta y distantes sin precedentes en Marte”, dijo la agencia espacial de los Emiratos Árabes Unidos en su sitio web Hope.

¿Qué son las auroras?

Cuando las partículas cargadas emitidas por el sol por el viento solar vienen hacia nosotros, el campo magnético de la Tierra las orbita alrededor del planeta. Estas partículas ionizadas viajan con el campo magnético de la Tierra hacia los polos del planeta, eventualmente interactuando con varios gases en la atmósfera para formar cortinas de luz brillante y radiante en el cielo nocturno.

Estas escenas se llaman auroras y se encuentran comúnmente durante todo el año en las áreas de alta latitud de la tierra. En el norte, estas luces se llaman auroras boreales (o luces del norte) y en el sur se llaman auroras australes (o luces del sur).

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Hopmars
Imágenes capturadas por el espectrómetro interno de Hope (izquierda) y la representación del artista (derecha) de auroras únicas en el lado nocturno de Marte. Crédito: Misión Emirates Mars

¿Qué le gustó a Hope?

Sabemos que sucederá lo mismo en Marte, pero no de la misma manera que sucede en la Tierra. A diferencia de la Tierra, el campo magnético global de Marte está en gran parte distorsionado, dejando solo parches de magnetismo endurecido en Marte de miles de millones de años. Estas regiones conservan algo de ese magnetismo original, y es en estas regiones donde se forman las auroras en el planeta.

“Los faros de luz que se destacan contra el disco de la noche oscura son auroras únicas altamente estructuradas, partículas energéticas que excitan la atmósfera después de estar conectadas por una red de campos magnéticos frágiles formados en la superficie de Marte, dijo la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos.

Las escenas más detalladas de estas estructuras aurorales únicas en la atmósfera marciana capturadas por Hope Orbiter son notables. Por lo tanto, representan una herramienta importante para comprender la historia de la atmósfera del Planeta Rojo, especialmente cómo murió. Dado que la desintegración de un campo magnético está íntimamente relacionada con la pérdida de una atmósfera densa, contribuyen en gran medida a informar a los científicos sobre cómo la superficie de Marte se volvió inhabitable con el tiempo.

Las órbitas marcianas anteriores vieron auroras, pero Hope, que orbita a una altitud de 12.400 millas a 27.000 millas sobre la superficie de Marte, podría tener una vista global del lado nocturno del planeta.

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Curiosamente, tomar estas fotografías ni siquiera formaba parte del resumen del trabajo de Hope. De hecho, el optimismo busca comprender mejor la dinámica de la atmósfera marciana cerca de su superficie y cómo afecta la caída de la atmósfera en el espacio.

Sin embargo, antes del inicio del estudio, los científicos descubrieron que se podría utilizar un espectro ultravioleta integrado para medir los niveles de oxígeno e hidrógeno en la atmósfera superior.

“Suponemos que veremos algo, pero no sabemos con qué frecuencia. Lo más maravilloso es que lo acabamos de ver, con tanta claridad. Asistimos a los Emiratos Árabes Unidos.