La NASA ha descubierto la causa probable de los problemas con la nave espacial Lucy

Así luce uno de los dos paneles solares de la nave espacial Lucy/Lockheed Martin

Muchos vehículos automáticos se envían hoy al espacio. Su nivel de confiabilidad debe estar en el nivel más alto, porque nadie volará al rescate. Y sin embargo, hay vergüenzas.

El lanzamiento de la estación interplanetaria automática (AMS) Lucy tuvo lugar el 16 de octubre de 2021 a las 9:34 UTC. Todo parecía ir bien, hasta que llegó el momento de que la sonda abriera sus paneles solares, que deberían proporcionar energía. Se encontró un problema al implementar uno de los dos paneles.

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Problemas con el panel solar Lucy

Ambos paneles solares de la sonda tienen un diámetro de 7,3 metros y se desplegaron como un abanico media hora después de separarse del portador. Luego se descubrió el problema con un panel: el panel Y se implementó con éxito y se arregló, y + Y no pudo hacerlo. En lugar de abrirse 360 ​​grados, giró 347 grados y no se ancló. Bajo esta condición, la producción de electricidad se redujo al 90 por ciento de lo planificado.

Desde el lanzamiento, la gente ha estado trabajando día y noche tratando de entender qué está pasando, y creo que entendemos esto,
dice Hal Levison, científico jefe de la Misión Lucy.

Los dos paneles se despliegan cuando el carrete comienza a enrollar el cordón especial. Los expertos creen que la causa más probable del problema es un mal funcionamiento en el carrete, lo que provocó la pérdida de tensión en una línea; debido a esto, el panel + Y no se desplegó por completo. El carrete probablemente no enrolló otros 75 cm de cable para abrir completamente el panel, dicen los expertos.

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El equipo de Lucy cree que puede solucionar este problema volviendo a encender el motor. En pocas palabras, «tiran más fuerte del cable», restaurando la tensión y haciendo que el panel se despliegue por completo y se bloquee en su lugar. Pero por ahora, existe la opción de dejar todo como está, porque el dispositivo tiene suficiente energía.