El presidente Joe Biden (izquierda) habla con el secretario de Defensa Lloyd Austin (centro) y el Estado Mayor Conjunto, el general Mark Millie (derecha). (Foto del Departamento de Defensa)

WASHINGTON: El secretario de Defensa Lloyd Austin firmó un memorando formal sin clasificar que ordena al Pentágono que se adhiera al marco de las regulaciones para las operaciones militares en el espacio, principalmente para el Departamento de Defensa, a pesar de las promesas verbales de larga data de los altos funcionarios. ”Comportamiento en el espacio.

El memorando del 7 de julio, obtenido por Breaking Defense, decía: “Que yo sepa, por primera vez, el DOT ha emitido un informe sin clasificar sobre las regulaciones”, dijo Doug Loverro, ex director de política espacial del DOT.

Al mismo tiempo, el Memo deja mucha flexibilidad operativa para el DOT: desmantelar satélites enemigos siempre que no haya desechos espaciales (por ejemplo, rayos de luz o incluso misiles terrestres), incluida la posibilidad de probar y usar armas. “Viví mucho tiempo”. Como dijo un informante, los líderes militares estadounidenses siempre evitarán los deberes de “línea roja” si es posible.

Un memo de una página establece cinco “Principios de comportamiento responsable” para las operaciones espaciales del Departamento de Defensa:

  • Actúe con otros, profesionalmente, en el espacio, desde y, y en intervalos.
  • Controle la generación de escombros duraderos
  • Evite crear interferencias perjudiciales.
  • Mantenga una separación segura y un camino seguro.
  • Póngase en contacto y haga anuncios para mejorar la seguridad y estabilidad del dominio.

Ordena al comandante espacial general Jim Dickinson que “colabore con los socios del Departamento de Defensa para desarrollar y coordinar estos principios y comportamientos específicos relacionados con las operaciones del Departamento de Defensa en el área espacial responsable” y hacer recomendaciones para su aprobación a Austin. Colin Call, subsecretario de Defensa para Políticas, está trabajando para “orientar los esfuerzos del DOT para promover estas políticas de manera apropiada dentro del gobierno de los Estados Unidos y en las relaciones internacionales”.

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Bueno: respuesta mayoritariamente positiva

Muchos expertos externos dieron la bienvenida al memorando, que ha estado en proceso durante más de un año, antes de la administración Trump.

“Creo que este es un buen comienzo para identificar y formalizar la visión del DOD como un código de conducta”, dijo Victoria Samson, presidenta de la Oficina de Washington de la Fundación Mundo Seguro.

“Yo diría que este es un buen comienzo”, dijo Jessica West de Project Plough of Canada. Además, elogió el compromiso del DOT de mejorar los anuncios y las comunicaciones, diciendo: “Este es un paso valioso y muy bienvenido más allá de los principios prácticos. Aún lo necesitamos”.

“Creo que la clave aquí es aumentar las comunicaciones para minimizar la posibilidad de expansión o complicación no planificada”, reconoció Caitlin Johnson, subdirectora del programa espacial del Centro de Estudios Internacionales y de Defensa (CSIS). “Esto significa que el DOT (y el IC) deben priorizar la clasificación de activos y funciones, así como establecer políticas de declaración para entender qué es ‘comportamiento responsable’, o un ‘método profesional’ como se describe en el primer principio”.

Brian Wheaton, quien dirige el proyecto de SWF, se hizo eco: “Esto es definitivamente muy básico, pero no importa cuánto esfuerzo se ponga en ello, creo que es un gran punto de partida”.

Wheaton agregó: “Lo importante, como siempre, es cómo se interpreta y se usa. Aquí hay algunos términos vagos que pueden explicarse con más detalle, pero eso es de esperar. Espero que pueda encontrar políticas oficiales similares de otras potencias espaciales importantes y algunas discusiones entre ellas sobre cómo interpretar algunos de estos términos de una manera común. “

¿Más cambios, lo mismo?

“Este documento reafirma los principios clave del acuerdo sobre el espacio ultraterrestre, a saber, la expectativa a largo plazo de evitar las preocupaciones apropiadas y la interferencia dañina y restringir la creación de escombros a largo plazo tan esperados”, explicó West. “Estos son deberes importantes. Pero no son nuevos. Ideas como la debida diligencia siguen sin estar claras. ¿Cómo entrará en vigor este cambio? ¿Qué más harían los militares estadounidenses de manera diferente para mejorar el deterioro de la situación de seguridad en el espacio? “

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“La impresión que tengo es que la comunidad de políticas espaciales está comprometida con varios directores que abogan por aumentar la estabilidad y la estabilidad en el sector espacial, lo que sin duda redunda en interés de la seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo Johnson.

Naciones Unidas Samson señaló que las obligaciones del DOT de generar desechos a largo plazo y mejorar las comunicaciones con la Asamblea General “se muestran con frecuencia en las presentaciones nacionales”. Resolución de diciembre de 2020 (AGNU 75/36).

La resolución, financiada por el Reino Unido, anima a los estados miembros a comentar sobre las amenazas existentes y potenciales a las organizaciones aeroespaciales y a categorizar “acciones que son responsables, irresponsables o amenazantes y su impacto potencial en la seguridad internacional”. “

Imagen de la NASA que muestra desechos espaciales en órbita.

La resolución actuó como una obligación para que el Departamento de Defensa revelara una posición interna de los términos. De hecho, la respuesta de Estados Unidos a la resolución, Presentado a la ONU en mayo, Hace un llamado a todas las naciones a “controlar el propósito del desperdicio a largo plazo”. (Significativamente, Francia hizo una llamada similar, diciendo que quería perseguir láseres a bordo para disparar contra satélites enemigos en peligro. En su presentación.)

Del mismo modo, en 2007 la ONU. Johnson señaló que las pautas se hacen eco de los principios del DOT de “sostenibilidad a largo plazo del espacio exterior”.

Peor y potencialmente feo

La mayor preocupación de las nuevas políticas del DOT es que la codificación de una regla contra los desechos a largo plazo, en lugar de proteger entornos espaciales ya abarrotados y peligrosos, en realidad protegerá a los países de la realización de pruebas de armas antisatélite (ASAT).

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“El compromiso de larga data con tirar basura es, paradójicamente, relevante”, dijo West, y agregó que el general John Hayton, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, ha estado haciendo una retórica similar durante algún tiempo.

Primero, Occidente y otros explicaron que no existe una definición en los Estados Unidos, e internacionalmente, lo que realmente significa el término “largo plazo”.

En segundo lugar, es un precursor de países que justifican parte de una devastadora prueba ASAT al afirmar que no creará basura por mucho tiempo. Cuando India realizó su prueba KE-ASAT de marzo de 2019, Nueva Delhi insistió en que la configuración de la prueba a baja altitud permitiría que pequeños escombros penetraran en órbitas muy utilizadas durante muchos años, una afirmación que era falsa.

George W. Estados Unidos hizo una afirmación similar sobre los escombros cuando la administración Bush derribó un satélite orbital utilizando un misil antibalístico lanzado desde un barco en la Operación Burn Frost en 2008, una medida que la Casa Blanca argumentó que era necesaria por razones de seguridad, pero muchos expertos independientes. declaró que era una prueba práctica de ASAT.

“La dinámica del campo de basura de Burnt Frost fue muy similar a la del campo de basura del experimento Indian Azad. Mi conclusión es que hasta que un análisis general muestre lo contrario, ese tipo de interferencia siempre terminará con al menos un poco de basura arrojada en alto órbita “, dijo Weeden.

Loverro dijo que la frase de Memo permitiría otro Burnt Frost.

“Sabemos que las obligaciones actuales de reducir los desechos a” largo plazo “ya no son suficientes para mantener la seguridad, la estabilidad y la seguridad del entorno espacial”, explicó West. “Hemos visto repetidamente cómo el énfasis en el concepto definido desde hace mucho tiempo se ha utilizado como un hueco para las pruebas de armas y otras actividades para generar escombros, desde Burnt Frost hasta Mission Power por parte del Gobierno de la India”.