por Kara Miko

Espacio. Todos estamos en eso. Pero lo que está pasando exactamente allí (¿allí? ¿Allá abajo?) es en realidad bastante. Los seres humanos han llenado el espacio cercano con desechos de innumerables satélites, cohetes y otras actividades. Veamos el estado de nuestro lugar.

mirando hacia el cielo

El telescopio Hubble es bien conocido por proporcionar impresionantes imágenes de galaxias distantes. Hubble fue lanzado en 1990 y orbita la Tierra a 340 millas de altura, donde completa 15 órbitas diarias. Con capacidades de detección de luz ultravioleta, visible e infrarroja cercana, Hubble ha documentado nuestro sistema solar, proporcionando imágenes de auroras planetarias, agujeros negros y vapor en lugares inesperados. Hubble tiene un solo espejo de casi 8 pies de ancho y es responsable de muchas imágenes espaciales conocidas que ha visto, como el Pilar de la Vida.

Leer más sobre Aquí está el increíble viaje del Hubble.

El telescopio James Webb es un instrumento muy moderno y complejo. Lanzado en 2020, JWST tiene un espejo de panal segmentado de casi 22 pies de ancho y requiere un mecanismo de enfriamiento para brindar sombra a ambas fuentes de luz y evitar que los sensores se sobrecalienten. Para leer más sobre la complejidad de esta herramienta, consulte esta discusión detallada de los dos planetario.org. ¡Los cambios de temperatura desde el lado sombreado hasta el lado expuesto son asombrosos más de 550 grados Fahrenheit! El detalle de las nuevas imágenes ciertamente es lo suficientemente alto como para retener a una nueva generación de entusiastas del espacio durante décadas. Más información sobre las novedades Imágenes del telescopio espacial James Webb aquí.

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¿Es realista el colonialismo?

Una cosa es ver las estrellas y otra alcanzarlas por completo. Pero eso es lo que hace la gente. Desde el alunizaje en 1969, ha habido planes no solo para regresar, sino también para construir bases lunares, poner un pie en Marte, construir ciudades en las nubes en Venus o colonizar las lunas de Júpiter. ¿Cuántos de estos conceptos son ciencia ficción y veremos a un humano en otro planeta en nuestra vida?

Los viajes espaciales no son sorprendentemente duros para el cuerpo humano. Salir de la atmósfera es caro, complicado y peligroso. No entraré en los detalles de las misiones fallidas, pero incluso las misiones exitosas afectan la densidad ósea, la regeneración celular y la función física normal de los astronautas.

Muchas empresas están trabajando para hacer que los vuelos espaciales sean más accesibles, pero todavía estamos muy lejos de colonizar nuestro cuerpo planetario más cercano, la Luna. A pesar de que Los refugios en la luna pueden proporcionar refugio de ambientes extremos, la gravedad (o la falta de ella), la radiación y la adquisición de recursos son problemáticas en el espacio. Los científicos están trabajando en posibles soluciones para todos, incluido uno Una base giratoria que podría proporcionar la gravedad adicional necesaria para los hábitats lunares a largo plazo.

Vivir en Marte todavía no es posible porque está lejos de casa. Solo un vuelo al Planeta Rojo expondría a los astronautas a demasiada radiación cósmica y la distancia convertiría cualquier accidente mayor en un error fatal. Sin embargo, la NASA y otras agencias espaciales tienen a Marte en la mira. Según la NASA, Marte no solo está relativamente cerca de la Tierra, sino que también es muy similar en gravedad, geografía y órbita, lo que lo hace más accesible que otras opciones como Venus. En este momento) o la Luna de Júpiter. Esto no significa que los humanos no sean todavía ambiciosos. Muchos han predicho que Los humanos pisarán Marte en 2040 Y a finales de siglo una luna de Júpiter.

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Escribiremos más sobre el espacio en los próximos meses a medida que cubramos las ráfagas rápidas de radio, la posibilidad de vida en las nubes de Venus y por qué SpaceX lanza cohetes a diario. ¡Mira más y cuéntanos en los comentarios qué te intriga sobre el espacio!