A pesar de la importancia de los insectos que visitan las flores en el entorno actual, no hay evidencia fósil del origen de la polinización de las angiospermas.

Recientemente, los científicos Universidad de bristol Y el Instituto de Geología y Arqueología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) descubrió un escarabajo del Cretácico y un fósil de ámbar. Su estudio de heces fósiles que contienen solo polen arrojó algo de luz sobre la dieta de uno de los primeros polinizadores de flores.

Los científicos llamaron al fósil Belretus vivificus. B. Vivificus fue un observador de angiospermas, plantas con flores. B. Los científicos también han descubierto que los vivificus también se alimentan de su polen.

Vista de invertebrados del escarabajo de las flores de alas cortas del Cretácico (Caderididae) Belretus vivificus de ámbar birmano (~ 99 m). Escala: 200 m. Crédito: Shenyang Kai, Yanshe Fu y Yitong Su

La Arqueología El ámbar birmano vivió en la selva hace unos 98 millones de años. Sus parientes más cercanos son los escarabajos de las flores de alas cortas (Catradidae).

Según el profesor Shenyang Kai, geólogo de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Nike Pass. “El escarabajo está asociado con grupos de granos de polen, lo que sugiere que los escarabajos de las flores de alas cortas han visitado las angiospermas en el Cretácico. Algunas características anatómicas del escarabajo, como su abdomen peludo, son adaptaciones asociadas con la polinización. “

Eric Dihelka, entomólogo y geólogo de la Facultad de Ciencias de la Tierra, agregó: “El fósil está asociado con coprolitos de escarabajos, partículas fecales fósiles, que proporcionan una visión muy inusual pero importante de la dieta de los escarabajos de las flores de alas cortas en el Cretácico. Las heces fósiles están completamente polinizadas, se encuentran en grupos alrededor del mismo tipo de escarabajo y se adhieren a su cuerpo. Sabemos que Belrettis visitó las angiospermas para alimentarse de su polen. Este descubrimiento proporciona un vínculo directo entre las plantas de floración temprana en el Cretácico y sus visitantes plaga; Esto muestra que estos fósiles de insectos no se conservaron accidentalmente con polen, pero hubo una conexión biológica real entre los dos. “

“Los fósiles de ámbar del Cretácico proporcionan evidencia vital para comprender la biología de las angiospermas tempranas antes de que se convirtieran en el grupo dominante de plantas en la tierra. El ámbar es la resina fósil de árboles antiguos que a menudo atrapan insectos y otros organismos pequeños, preservándolos de manera sustentable para la vida”.

Acumulaciones de polen de Uticode y cobrolitos de polen asociados con Belrates vivificus
Acumulaciones de polen de Uticode y coprólitos que contienen polen asociados con Belrates vivificus. a, b. Franja ambarina con vivificus, mostrando coprolitos y acumulación de polen. ser, detalles de polen bajo luz visible (d) y microscopía de barrido láser convexo (b, c, e). Barras de tamaño: 1 mm (a), 50 μm (b, e), 100 μm (c, d). Shenyang Kai, Yanshe Fu y Yitong Su

“Los agricultores que quieran proteger sus huertos pueden colocar trampas adhesivas en los árboles para realizar un seguimiento de las plagas. Imagínese ahora si su única visión de un ecosistema antiguo fueran trampas tan pegajosas, y tuviera que reconstruir todas sus interacciones ecológicas solo sobre la base de este recurso. Ese es el desafío al que se enfrentan los arqueólogos que estudian Ámbar. Afortunadamente, la trampa de ámbar del norte de Myanmar es uno de los depósitos de ámbar fósil más ricos que se conocen. El ámbar está en el medio del Cretácico, excepto por el número incomparable de insectos fósiles, cuando se toman las angiospermas. “

El Dr. Lickin Lee, un experto en polen fósil de Nike, contribuyó al estudio. Dicho, “El polen relacionado con los escarabajos se puede atribuir a una especie fósil llamada trigolpopollanites. Este grupo es responsable de los uticodes, el grupo vivo de angiospermas que comprenden los comandos de Malpighiels y Erikels. “

Presione soltar:
  1. Tehelka, E., Li, L., Fu, Y. et al. Polinización de angiospermas en escarabajos del Cretácico. Nudo. Plantas (2021). DOI: 10.1038 / s41477-021-00893-2
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