Pittsburgh – Naji Harris no planeaba ingresar al ring en el evento All Elite Wrestling en Pittsburgh el miércoles por la noche.

Pero cuando el luchador profesional Brit Baker, nativo de Pensilvania, que regresó corriendo a los Steelers, conoció a Punxsutawney, nativo y fanático de los Steelers, en el centro de entrenamiento a principios de esta semana, comenzó a idear un plan.

«Estaba hablando arriba con un par de entrenadores sobre algunos de los muchachos en el draft, y luego me encontré con ella», dijo Harris a ESPN el jueves. «Estábamos hablando, yo estaba como, ‘¿Cuándo tienes un partido?’ Ella dijo: ‘Mañana, voy a disparar y me detendré. Luego me iré «.

Harris, quien había regresado a Pittsburgh para el inicio del entrenamiento voluntario de los Steelers, recibió una llamada de Baker al día siguiente, diciendo que Pat Fryermouth quería participar como parte de su puerta de entrada. Con una toalla triple gigante marcando la bandera detrás de Harris Baker, Freermouth agitó una toalla triple pequeña.

“Después de eso, estábamos pensando en volar cosas”, dijo Harris, quien lo vio luchar con sus amigos en crecimiento. «Dije: ‘Dispara, deja que esta bandera ondee aquí mismo. Déjame salir y caminaré detrás de ti como si fueras un campeón'».

Tan pronto como Baker gana su combate, Harris y Freermouth saltan al ring y el luchador comienza a hablar sobre sus futuros oponentes en la basura. Después de que Baker terminó, Harris tomó el micrófono y se preparó para grabar su propio anuncio de lucha libre. Pero los organizadores del evento lo apagaron rápidamente y se interrumpieron.

«Son lo suficientemente inteligentes como para cortar el micrófono, y eso fue lo que sucedió», dijo Harris con una sonrisa. «Estaba a punto de decir algo — lo agarré mientras ella se alejaba, se lo quité de la mano. Empecé a decirlo. Pero hicieron lo correcto y apagaron el micrófono».

El jueves por la mañana, Harris cambió el micrófono por un silbato y entrenó como barrera para un grupo de estudiantes de séptimo y octavo grado en la escuela primaria Greenfield como parte del evento Kellogg Frost Flakes Mission Tiger. La compañía anunció una donación para ayudar a 38,000 estudiantes de secundaria de las Escuelas Públicas de Pittsburgh a participar en deportes, incluido el equipo para el equipo mixto de fútbol de bandera de Greenfield.

Esta vez, hace un año, Harris se estaba preparando para el Draft de la NFL y organizó una fiesta de draft en el Greater Richmond Interfaith Project, uno de los refugios donde él y su familia vivían en el Área de la Bahía. Este año, Harris está llevando sus planes para el draft a nivel internacional.

Harris viaja a la capital de México, que el año pasado fue designada Área Internacional de Comercialización de Viviendas de los Steelers.

También organizará una fiesta del día del draft allí, donde anunciará la selección de cuarta ronda de los Steelers.

Este es el primer viaje de Harris al extranjero.

“Hemos estado viajando por la Ciudad de México durante dos o tres días”, dijo Harris, y agregó que recibió su pasaporte la semana pasada. «Lo estamos pateando, veremos la cultura. Es una locura. Es divertido».

Antes de su viaje, Harris regresó a Pittsburgh, donde pasó aproximadamente una semana después de una sesión de entrenamiento de temporada baja en Houston. Se tomó unas vacaciones de tres semanas después de su temporada de novato de 10 touchdowns y 1,200 yardas y reanudó el entrenamiento después del Super Bowl. Descendió lentamente al abismo, trabajando con un fisioterapeuta y ejercitando músculos específicos que no se enfocaban en la sala de pesas.

«Tres semanas, no digo mucho ahora, pero me pareció mucho», dijo Harris sobre su descanso. «Pasaba mucho cuando tenía frío. Si tenía una gran carga de trabajo, tomaba muchos descansos. Como si tuviera frío, relajo mi cuerpo y duermo mucho más».

También pasó algunas vacaciones aprendiendo sobre el nuevo mariscal de campo de los Steelers, Mitch Trobiski.

«Cuando lo recogimos y se inscribió, volé allí desde Houston ese día», dijo Harris. “Estuve allí durante al menos 8 horas para refrescarme con él y cortarlo con él. Intercambiamos números y hemos estado hablando desde entonces. Hemos estado en Florida, estamos aquí juntos ahora.

“… Mitch es realmente asombroso. Está abierto a todo. Intenta entender quién está a su alrededor con los jugadores. Como las cosas son. Acepta bien su papel. Tiene la oportunidad de jugar, así que la acepta.

Harris dijo que la confianza mental de los Steelers le informó sobre sus planes de agencia libre, y también ayudó a fichar a un esquinero llamado Levi Wallace, coproductor de Alabama.

«Me llamaron cuando confirmaron que ellos (Trubiski) lo tenían», dijo Harris. «A lo largo de todo, me mantuvieron al tanto de a quién estaban consiguiendo».

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