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Se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México.

Según un artículo publicado Ciencia de los mamíferos marinosLos científicos lo llaman “Ballena de arroz” en honor al biólogo estadounidense Dale Rice, el primer investigador en descubrir las ballenas de Bride en el Golfo de México.

Desafortunadamente, los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) Dijo Quedan menos de 100 ballenas arroceras. Esta especie está catalogada como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro y está protegida por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Estudios sobre la ballena de arroz El estudio fue dirigido por la Dra. Patricia Rosell, científica pesquera de la NOAA en la década de 1990, y el Dr. Keith Mullin, científico de la NOAA.

En 2008, el Dr. Rosell y su colega Linsey Wilcox, un científico de NOAA, examinaron los primeros datos genéticos de una ballena de arroz obtenidos de muestras recolectadas de los estudios de barcos de NOAA Fisheries en el Golfo de México.

Se logró un gran progreso en este estudio al examinar el cráneo de una ballena de arroz varada en una playa de Florida en enero de 2019.

A través de más investigaciones, la Dra. Roselle y su equipo finalmente pudieron confirmar que la ballena de Rice era una especie completamente diferente a la ballena de Bride.

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Según la NOAA, las ballenas de arroz pueden pesar hasta 60,000 libras (30 toneladas) y crecer hasta 42 pies. Se sabe poco sobre su longevidad, pero las especies estrechamente relacionadas suelen alcanzar la madurez sexual a los 9 años de edad y pueden vivir unos 60 años.

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Las mayores amenazas para las especies enumeradas por la NOAA incluyen naufragios, ruido del mar, exploración, desarrollo y producción de energía, derrames y reacciones de petróleo, enredos en artes de pesca y desechos marinos.