Los investigadores ahora saben por qué llega tan poco metano a la superficie del océano. (Cartucho)

Ayudan a mantener estable la temperatura de nuestro planeta al bloquear los microbios en el océano Gas de efecto invernadero del metano que emana del océano, Estudios muestran.

Los científicos aún no comprenden completamente cómo funcionan los microorganismos Ingesta de metano Muy rápidamente.

El efecto de calentamiento del metano es 30 veces más poderoso que el del dióxido de carbono.

En los últimos años, los investigadores han descubierto que hay más metano debajo de los océanos, pero mucho menos deja los océanos y las tierras en la atmósfera.

Ahora los investigadores saben por qué.

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Los científicos de la Universidad de Harvard han descubierto que el metano está siendo consumido rápidamente por comunidades de microorganismos que le impiden escapar.

Peter Kirkuis, profesor de biología y evolución en Harvard, dijo: “Los microbios en estas rocas carbonatadas consumen todo como un biofiltro de metano antes de salir del océano”.

Las rocas carbonatadas del fondo marino son comunes y en algunos lugares forman estructuras inusuales parecidas a chimeneas.

Estas chimeneas alcanzan una altura de 30 a 60 pulgadas y se asemejan a la posición de los árboles en grupos en el mar.

A diferencia de muchos tipos de rocas, estas rocas carbonatadas son microscópicas y forman canales que albergan una comunidad muy densa de microorganismos consumidores de metano.

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Durante un viaje de 2015 financiado por Ocean Exploration Trust, Kyrgyz encontró una chimenea carbonatada frente a la costa del sur de California en Point Doom, un sitio de aguas profundas.

Kirguistán regresó en 2017 con fondos de la NASA para construir un laboratorio marítimo.

Dijo: “Medimos la velocidad a la que los microorganismos de los carbonatos consumen metano en comparación con los microorganismos en el sedimento.

“Descubrimos que los microbios que viven en carbonatos usan metano 50 veces más rápido que los microbios en el sedimento. Algunos microbios sedimentarios de volcanes de suelos ricos en metano pueden ser de cinco a 10 veces más rápidos para comer metano, pero 50 veces más rápido es algo nuevo.

“Además, estas tasas son muy altas, no muy altas, las medimos en todas partes.

“Las tasas de oxidación o consumo de metano son realmente anormales y nos propusimos entender por qué”.

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El equipo descubrió que las chimeneas de carbonato configuran un hogar ideal para comer mucho metano demasiado rápido para los microorganismos.

El investigador Jeffrey J. Marlowe dijo: “Estas chimeneas existen porque parte del metano en el líquido que escapa de la superficie es convertido en bicarbonato por microorganismos, que luego sale de la roca carbonatada del agua de mar.

“Todavía estamos tratando de averiguar de dónde proviene ese fluido y su metano”.

Un hallazgo es que, en algunos casos, estos microbios están rodeados de pirita, que conduce la electricidad.

Una posible explicación de las altas tasas de consumo de metano es que la pirita proporciona una vía eléctrica que pasa electrones de un lado a otro, lo que permite que los microbios tengan tasas metabólicas más altas y consuman metano más rápido.

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Marlowe dijo: “Cuando los microbios trabajan juntos, intercambian componentes básicos, como carbono o nitrógeno, o intercambian energía. Una forma de hacerlo es como una moneda de energía a través de electrones.

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