Durante las últimas décadas, los astrónomos han descubierto aproximadamente 5.000 “exoplanetas” diferentes que no son de nuestro propio sistema solar. Sin embargo, todos vinieron de nuestra propia galaxia.

A estas alturas, los astrónomos pueden haber descubierto el primer exoplaneta que no existe en nuestro sistema solar o en nuestra galaxia, pero está ubicado en la galaxia espiral Messier 51 (M51), a veces llamada galaxia Whirlpool por su apariencia única.

Encontrar exoplanetas en el espacio profundo es una hazaña difícil, especialmente en otras galaxias. En comparación, todos los demás planetas previamente descubiertos están a menos de 3000 años luz de la Tierra. Por otro lado, el nuevo planeta en M51 está aproximadamente a 28 millones de años luz de distancia.

Se acaban de publicar los resultados del estudio que condujo al descubrimiento del Exoplaneta Papel En la revista Astronomía natural. Investigadores del Harvard & Smithsonian Center for Astronomy en Cambridge, Massachusetts, realizaron el estudio utilizando al poderoso hombre de 22 años de la NASA. Rayos X de Chandra Observatorio.

La ubicación del extraterrestre dentro de la galaxia espiral Messier 51. deuda: Centro Astronómico de Harvard y Smithsonian (CfA) en Cambridge

“Estamos tratando de abrir una nueva arena para descubrir otros mundos mediante la búsqueda de candidatos planetarios en longitudes de onda de rayos X, una estrategia que hace posible encontrarlos en otras galaxias”, dijo Rosenne de Stefano, autora principal del estudio. Astrónomo en el Centro de Astronomía de Harvard & Smithsonian (CfA) en Cambridge Dicho en un comunicado.

Los investigadores de Harvard utilizaron la misma técnica utilizada para detectar miles de otros planetas llamados tránsitos. A medida que un planeta orbita y pasa frente a su estrella, el brillo de la estrella disminuye brevemente, lo que permite a los astrónomos detectarlo.

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Sin embargo, debido a una falla inherente en la técnica, los investigadores tendrán que esperar hasta que el planeta regrese a la estrella para confirmar su observación. Teniendo en cuenta la distancia del planeta a la tierra, puede llevar mucho tiempo.

“Desafortunadamente, tendremos que esperar décadas para confirmar que vemos un planeta”, dijo en un comunicado Nia Imara, investigadora de la Universidad de California en Santa Cruz y coautora del estudio. “Y debido a la incertidumbre sobre cuánto tiempo tomará en órbita, no sabemos cuándo mirar”.

Portada: Harvard & Smithsonian Center for Astronomy (CfA) en Cambridge