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Puntos clave

  • La ‘ley espacial’ también protege a la Tierra de la contaminación por otra planta, luna, cometa o asteroide.
  • El derecho espacial se ha aplicado durante casi 50 años bajo la estricta guía de expertos que siguen protocolos estrictos.
  • Durante los próximos 5 a 10 años, varias empresas privadas se embarcarán en un viaje a Marte, pero ¿se les permitirá operar sin seguir la “ley espacial”?

Se planean dos misiones espaciales para llegar a Marte en 2021. El Perseverance Rover de la NASA aterrizará en febrero de 2021, y el Tianwen Rover de China aterrizará en mayo de 2021. Tanto los viajes estadounidenses como los chinos al planeta rojo tienen como objetivo encontrar signos de vida en el planeta muerto. Pero surge un gran problema en tales operaciones de espionaje. Cuando tales misiones aterrizan en Marte y otros planetas, transportan microorganismos de la Tierra y pueden distorsionar los resultados de los descubrimientos hechos a partir de un cuerpo celeste en particular.

Esto no es algo que pueda suceder, ya casi tuvo éxito en 2019 cuando la nave espacial israelí Peresheet aterrizó en la luna en abril de 2019. El aterrizaje lunar falló y la nave espacial chocó con la luna.

El accidente resultó en la dispersión de pequeñas tortugas (también conocidas como osos de agua). Estos microorganismos casi indestructibles han contaminado la “vida” en la luna, y fenómenos similares son posibles en Marte y otros planetas.

Pero existen políticas y leyes para prevenir este tipo de contaminación planetaria. Hay una sección de la ‘ley espacial’ llamada Plan Planetario diseñada para prevenir la contaminación de planetas, lunas, asteroides, cometas y otros cuerpos celestes.

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Durante casi medio siglo, las agencias gubernamentales han seguido estas reglas y regulaciones, pero el espacio ya no es de dominio público. Los soldados del sector privado no están obligados a cumplir con todas las leyes exigidas por las agencias espaciales como la NASA e ISRO para la ciencia y la experimentación.

Se planean muchos viajes de negocios a Marte para los próximos 5 años, y sin el estado de derecho para evitar ser contaminados por microbios terrestres, las consecuencias aún no se podrían entender.

Hay dos tipos de defensas planetarias, hacia adelante y hacia atrás, contra tal contaminación. La protección planetaria delantera funciona para evitar que los contaminantes de la Tierra sean transportados a otro planeta. Además, la protección planetaria hacia atrás funciona para proteger a la Tierra de la recuperación de naves espaciales que pueden traer contaminantes extraterrestres. La protección planetaria delantera está garantizada integrando naves espaciales y otros componentes en laboratorios y talleres herméticamente sellados, con pruebas de rutina para evitar la contaminación biológica. A pesar de que se siguieron los mejores protocolos, en 2013 se encontraron dos bacterias altamente resistentes en varios laboratorios que no interactuaban entre sí.

La protección planetaria hacia atrás implica el aislamiento del equipo y el personal para que no vuelvan a entrar en la atmósfera terrestre. Neil Armstrong celebró su 39 cumpleaños bajo llave, siguiendo las reglas y evitando la contaminación extraterrestre. ¿Se extenderá el propósito de la ley espacial incluso antes de que se permita a los soldados privados embarcarse en sus misiones espaciales?