La sonda Tianwen-1 de China ha enviado la primera imagen de Marte, según la Agencia Espacial Nacional, que se está preparando para tocar el Planeta Rojo a finales de este año. Lanzada en julio, se espera que la nave entre en la órbita de Marte el 10 de febrero, siendo un competidor estadounidense. Una foto en blanco y negro publicada el viernes por la noche por la Administración Nacional del Espacio de China mostró características geográficas, incluido el cráter Schiaparelli y los Walls Marineris, los vastos valles de Marte. La foto fue tomada a una distancia de unos 2,2 millones de kilómetros (1,4 millones de millas) de Marte, según la CNSA. Se dice ahora que la nave espacial está a 1,1 millones de kilómetros del planeta.

La nave robot encendió uno de sus motores para hacer “una corrección orbital” el viernes y se espera que vaya lento antes de ser “capturada por la atracción gravitacional de Marte” el 10 de febrero.

La sonda espacial de China ha devuelto la primera imagen de Marte y está programada para tocar el Planeta Rojo a finales de este año. Imagen cortesía: Administración Nacional del Espacio de China

El Dionven-1 de cinco toneladas incluirá un orbitador de Marte, un módulo de aterrizaje y un rover que estudiará el suelo del planeta.

China espera aterrizar el rover en mayo en Utopia, la zona más afectada de Marte.

China ha invertido miles de millones de dólares en su programa espacial liderado por el ejército después de ver a Estados Unidos y la Unión Soviética liderar el camino durante la Guerra Fría.

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Ha logrado grandes avances durante la última década, enviando a un hombre al espacio en 2003.

El Asian Power Center ha sentado las bases para montar una estación espacial para 2022 y lograr un punto de apoyo permanente en la órbita de la Tierra.

Pero hasta ahora Marte ha demostrado ser un destino desafiante, y la mayoría de las misiones a los Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón e India desde la década de 1960 terminaron en fracaso.

Tianwen-1 no es el primer intento de China de llegar a Marte.

La misión anterior con Rusia terminó prematuramente en 2011 después de que fallara el lanzamiento.

China ya envió dos rovers a la luna. En segundo lugar, China estaba orgullosa de ser el primer país en aterrizar en el lado exitoso.

CNSA dijo el viernes que todos los sistemas del estudio Tianwen-1 estaban “en buenas condiciones”.