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La invasión rusa de Ucrania ha sido objeto de amplias sanciones en las últimas semanas, pero el programa espacial de Moscú no se ha visto muy afectado. Formado por la Agencia Espacial Europea (ESA) ExoMars decidió posponer la tarea, Una empresa conjunta con Rusia que se lanzará este año. En cambio, la ESA llevará a cabo un estudio para determinar cómo empezar exomarte Sin Rusia.

Cuando comenzó la invasión el mes pasado, la agencia espacial rusa Roscosmos buscó neutralizarla. Aunque las relaciones entre Rusia y Occidente estaban tensas, los Roscosmos pudieron mantenerse alejados. La invasión de Ucrania es claramente un puente hacia la ESA, especialmente cuando el líder de Roscosmos, Dmitry Rogozin, difunde los temas de conversación del Kremlin en Twitter.

La ESA expresó su preocupación por el futuro de ExoMars hace varias semanas, pero esta semana el órgano rector de la agencia votó para suspender las operaciones, citando sanciones impuestas por sus estados miembros y numerosas bajas en Ucrania. Desde que la ESA dejó de trabajar con Roscosmos, todavía tiene lista la mitad de la misión a Marte. La ESA casi ha terminado con el rover Rosalind Franklin (arriba), pero necesita que lo lleven. El rover Roscosmos debe contar con un módulo de aterrizaje y un cohete de protones para salir de la Tierra. Antes de proceder, la ESA debe encontrar alternativas a ambos.

Rusia necesitará la ESA como alternativa al cohete de protones, que lanzará aquí la primera misión ExoMars.

ExoMars iba a ser lanzado al espacio el próximo septiembre cuando la Tierra y Marte estén cerca. La ESA parece no poder identificar configuraciones alternativas para ExoMars de manera oportuna, y la ventana de transferencia del próximo martes no se abrirá hasta 2024. Entonces, para ExoMars, esto parece un retraso de varios años. Mientras tanto, hay un estudio del martes sobre el plan para mantener ocupado al grupo.

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El primer lanzamiento de ExoMars tuvo lugar en 2016. Para el lanzamiento, Roscosmos de Rusia proporcionó un cohete para llevar la carga útil al espacio y dos conjuntos de instrumentos a bordo del Trace Case Orbiter (TGO) de la ESA. Desafortunadamente, el módulo de aterrizaje Schiaparelli, que fue al Planeta Rojo con el DGO, no logró frenar su descenso y chocó con la superficie. Sin embargo, TGO todavía está explorando la delgada atmósfera marciana. El plan de Rosalind Franklin es usar TGO como su enlace de comunicaciones cuando llegue el rover, pero Orbiter ya está llegando al final de su vida útil esperada. Si toma algunos años más hacer despegar el segundo exosmark, es posible que la ESA también necesite un reemplazo aquí.

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