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Kuala Lumpur: Los cristianos de mayoría musulmana en Malasia pueden usar la palabra “Alá” en las publicaciones, dictaminó el tribunal el miércoles, levantando una prohibición de décadas después de una larga batalla legal que provocó tensiones religiosas.

La palabra árabe para Dios ha sido divisiva en Malasia durante mucho tiempo, y los cristianos se quejan de que están tratando de evitar que se use. Pero algunos musulmanes acusan a los cristianos de traspasar la propiedad.

El juicio comenzó el miércoles cuando las autoridades confiscaron la palabra “Alá” de un cristiano en el aeropuerto de Kuala Lumpur hace 13 años.

Una mujer, Jill Ireland Lawrence Bill, miembro de un grupo tribal, presentó más tarde una impugnación legal en 1986 contra la prohibición de los cristianos.

Después de varias demoras, el Tribunal Superior de Kuala Lumpur finalmente se puso de su lado y tenía derecho a no ser discriminado por motivos de fe.

El juez también dictaminó que prohibir a los cristianos el uso de “Alá” era “ilegal e inconstitucional”, dijo a la AFP su abogado, Anno Xavier.

La Constitución de Malasia garantiza la libertad religiosa.

Los cristianos de Malasia afirman haber utilizado la palabra “Alá” durante siglos.

Pero los funcionarios argumentaron en contra del uso de la palabra en la literatura no musulmana, que podría confundir a los musulmanes y motivarlos a convertirse.

En otro caso de alto perfil en 2014, el Tribunal Superior de Malasia desestimó un intento de la Iglesia católica de reclamar el derecho a usar la palabra “Alá” en la edición en malayo de un periódico de la iglesia.

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En las últimas décadas, Malasia ha evitado en gran medida los conflictos religiosos abiertos, pero las tensiones están aumentando.

En 2014, una iglesia fue atacada con bombas de gasolina, mientras que las autoridades islámicas confiscaron Biblias que contenían la palabra “Alá”.

En 2017, un pastor cristiano fue secuestrado de su automóvil por hombres enmascarados. Sigue desaparecido y una audiencia pública concluyó que pudo haber sido asaltado por “agentes del gobierno”.

Se estima que menos del 10 por ciento de los 32 millones de habitantes de Malasia son cristianos, en su mayoría de origen chino, indio o indígena, y el 60 por ciento son malayos musulmanes.