El Curiosity Rover 2020 de la NASA tomó esta selfie.

NASA / JBL-Caltech / MSSS

Metano. En la Tierra, esto significa pedos de vaca y eructos. En Marte, este es el tema de los misterios. Los científicos están confundidos acerca de la lectura de metano de Marte, y La NASA puede estar un paso más cerca de averiguar qué está pasando Con gas en el planeta rojo. Esto tiene un gran impacto en la detección diaria de metano.

El metano es particularmente enigmático porque puede ser un subproducto de organismos, incluidos los microorganismos. Los investigadores están tratando de averiguar si Marte alguna vez tuvo vida microbiana, o si los microbios podrían sobrevivir allí ahora. Pero no exagere; El metano también puede tener un origen geológico.

Lo extraño del metano en el planeta rojo es que el rover Curiosity de la NASA ha detectado gas cerca de la superficie en el cráter Gale, pero la nave espacial Exomarce Trace Gas Orbiter de la Agencia Espacial Europea no ha encontrado mucho metano en la atmósfera. ¿Así que lo que pasa?

El espectrómetro láser Dunable de Curiosity es parte de su análisis de prototipo en el sistema de Marte, esencialmente un pequeño laboratorio químico. Por lo general, DLS detecta una pequeña cantidad de metano. Como describe la NASA “El equivalente a una pizca de sal diluida en una piscina olímpica”. En 2019, DLS se detectó significativamente Aumento de los niveles de metano.

Exomars Orbiter, que aterrizó en Marte en 2016, no vio Curiosity. “Pero cuando el equipo europeo anunció que no había metano, definitivamente me sorprendió”. Chris Webster, líder de la herramienta DLS, dijo en un informe de la NASA Martes.

Esta discrepancia puede provenir de las horas de trabajo del orbitador y el rover. El DLS del móvil, que consume mucha energía, funciona de noche, por lo que no entra en conflicto con otras herramientas. La órbita hace sus descubrimientos durante las horas del día. Lo que sucede es que el metano se acumula cerca de la superficie en noches tranquilas y se dispersa durante el día, haciéndolo invisible para la nave espacial.

El equipo de Curiosity tomó medidas de metano durante el día y probó esta idea; de hecho, el gas desapareció durante el día. Investigadores Sus hallazgos fueron publicados hoy en la revista Astronomy and Astronomy. (Enlace PDF).

Si bien puede haber una explicación para el misterio del metano, persiste otro acertijo del gas. La NASA todavía está tratando de clasificar el “Rompecabezas global del metano en Marte”. El metano liberado de los cráteres marcianos debe ser suficiente para ser detectado por el Trace Case Orbiter y acumularse lo suficiente en la atmósfera.

Los científicos ahora están investigando si el metano podría destruirse. “Necesitamos determinar si existe un algoritmo de destrucción más rápido de lo normal para recuperar completamente los paquetes de datos del móvil y la órbita”, dijo Webster. Hasta entonces, el metano de Marte seguirá siendo un misterio.

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