A medida que se acercan las vacaciones en el hemisferio norte y se acerca el invierno, el Telescopio Espacial Hubble está de humor festivo esta semana con la imagen de la Nebulosa del Muñeco de Nieve.

Ubicada en la constelación de Pubbis, la nebulosa está a unos 6.000 años luz de la Tierra. Este es un tipo Nebulosa de emisión, Que es una forma formada a partir de gas ionizado. A medida que las estrellas nacen en nebulosas, emiten energía en forma de radiación. Esta radiación interactúa con el gas que los rodea, ionizándolo e iluminándolo. Es esta ionización la que da a las nebulosas hermosos colores y formas.

La nebulosa del muñeco de nieve es una nebulosa emisora ​​que habita la galaxia Puppies en el cielo del sur, a unos 6.000 años luz de la Tierra. Las nebulosas de emisión son nubes difusas de gas que se cargan con la energía de estrellas masivas cercanas, que brillan con su propia luz. NASA, ESA y J. Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers); Procesando; Gladys Gopher (NASA / Universidad Católica de América)

Si se está preguntando por qué esta nebulosa es tan reconocible en esta imagen que fue nombrada Muñeco de nieve, esta imagen en particular solo captura parte de la forma general de la nebulosa. Para ver esta imagen en el contexto más amplio de la nebulosa, los científicos del Hubble también compartieron la imagen adicional a continuación:

El telescopio espacial Hubble capturó solo una pequeña parte de la gran nebulosa del muñeco de nieve.
El telescopio espacial Hubble capturó solo una pequeña parte de la gran nebulosa del muñeco de nieve. NASA, ESA, J. Tan (Universidad Tecnológica de Chalmers) y DSS; Procesando; Gladys Gopher (NASA / Universidad Católica de América)

La pequeña imagen de la izquierda muestra la nebulosa en su totalidad. Tiene forma de doble solapa, siendo una solapa circular significativamente más grande que la otra. Fue este sistema el que dio nombre a la nebulosa, con la apariencia de un muñeco de nieve de lado.

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“Desde un telescopio en la Tierra, el muñeco de nieve parece una bola de gas de doble aleta, pero esta imagen del telescopio espacial Hubble captura detalles de las curvas de gas brillante y polvo en un área pequeña de la nebulosa”. Científicos del Hubble Escribir. “También conocido como Snowman Sharp 2-302, a menudo es uno de los objetos en la lista de nebulosas de emisión, compilada por el astrónomo Stewart Sharples, quien buscó identificar áreas de hidrógeno ionizado de galaxias o HII”.

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