El cometa recibió su nombre del descubrimiento realizado por el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Pensilvania en Bernardinelli-Bernstein. El estudiante graduado Pedro Bernardinelli y el profesor Gary Bernstein están separados por 62 a 124 millas (100 a 200 kilómetros). El equipo anunció el descubrimiento en junio.

Este cometa inusual lo hará Un acercamiento más cercano a nuestro sol en 2031, pero necesitará un gran telescopio amateur para verlo.

El cometa gigante C / 2014, también conocido como UN 271, vino de las afueras de nuestro sistema solar y ha estado orbitando nuestro sol durante millones de años. Es el cometa más lejano descubierto durante su viaje entrante, lo que permitirá a los científicos observarlo y estudiarlo en los próximos años.

Vector M. en el Laboratorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. El cometa Bernardinelli-Bernstein fue descubierto en seis años de datos recopilados por la Dark Energy Camera ubicada en el telescopio Blanco de 4 metros. Los datos recopilados por esta cámara se incorporan a The Dark Energy Survey, una colaboración de más de 400 científicos de siete países y 25 organizaciones.

También conocida como DECam, la cámara puede mapear hasta 300 millones de galaxias en todo el cielo nocturno, pero son cometas y objetos trans-Neptuno, o cuerpos celestes helados que viven en las afueras del sistema solar, orbitando más allá de Neptuno.

Bernardinelli y Bernstein utilizaron algoritmos en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign para identificar objetos trans-Neptuno. Durante su trabajo, los astrónomos hicieron 32 descubrimientos por objeto.

Los cometas son monumentos de hielo que fueron expulsados ​​del sistema solar cuando los planetas gigantes se formaron y migraron a sus configuraciones actuales. A medida que los cometas se acercan a nuestro sol en sus órbitas, su hielo se evapora, creando su apariencia característica.

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Los cometas incluyen un núcleo o una sólida “bola de nieve sucia” en su centro. Coma nubes de gas que se forman alrededor del núcleo cuando el hielo de un cometa se evapora. El gas y el polvo que se evaporan son empujados detrás del cometa, formando dos colas que brillan con la luz del sol. Estas colas pueden tener cientos o millones de millas de largo.

Las imágenes del objeto tomadas entre 2014 y 2018 no se muestran con la cola del cometa. Pero en los últimos tres años, el material se ha convertido en una cola, que forma oficialmente el cometa Bernardinelli-Bernstein.

Las observaciones realizadas utilizando la red de monitoreo de telescopios Los Compress en todo el mundo ayudaron a confirmar la posición del cometa activo.

La galaxia original proviene de un sistema de planetas gigantes.

“Debido a que somos un grupo en todo el mundo, es mi tarde cuando otros duermen. En la primera imagen, el cometa está oscurecido por una línea de satélite, mi corazón se hunde. Pero luego los otros son lo suficientemente claros y Dios: definitivamente hay un pequeño punto vago, no es tan nítido como las estrellas vecinas ”, dijo Michael Bunnister, astrónomo de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

La órbita del cometa comenzó a una distancia de 3,7 billones de millas (6 billones de kilómetros) del Sol, o 40.000 unidades astronómicas. La distancia entre la tierra y el sol es una unidad astronómica. Como referencia, Plutón tiene 39 unidades astronómicas del Sol.

Cometa Vino de la Nube de Oort Un grupo aislado de objetos, los objetos de hielo más lejanos de nuestro sistema solar. Los científicos creen que los cometas provienen, pero nunca han observado un objeto dentro de la nube de arte.

La Nube Ort está ubicada entre 2000 y 100000 unidades astronómicas del Sol. Eventualmente, las naves espaciales de la NASA como Voyager 1 y 2 y New Horizons llegarán a la nube Ort. Pero para cuando lo hagan, sus fuentes de poder estarán muertas durante siglos.

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El cometa Bernardinelli-Bernstein se encuentra actualmente a unos 3 mil millones de kilómetros de distancia, aproximadamente la distancia de Urano al Sol. – y en su punto más cercano en 2031, será ligeramente mayor que la distancia del Sol al Sol.

“Tenemos el privilegio de descubrir el cometa más grande jamás visto, o al menos más grande que cualquier sujeto bien educado, y a medida que se acercaba y se calentaba, a la gente le encantaba verlo desde el principio”, dijo Bernstein en un comunicado. “No ha visitado planetas en más de 3 millones de años”.

Esta extraordinaria oportunidad de estudiar los cometas entrantes les dará a los cometas una mejor comprensión del origen y composición de los cometas. Es uno de los muchos cometas gigantes. En la Nube de Ord.