Otra roca espacial se dirige hacia la Tierra y se espera que forme su máximo acercamiento en la última semana de este mes. Según el telescopio virtual, el asteroide (7335) pasará sobre la Tierra a las 7:56 pm (IST) el 27 de mayo de 1989 JA, y ha sido clasificado como peligroso. Sin embargo, los terrícolas no deben temer, ya que pasará desde una distancia segura de unos 4 millones de kilómetros, que es diez veces mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna.

Curiosamente, el Telescopio Virtual pudo fotografiar la roca espacial unos días antes de que se acercara mucho a la Tierra. Según el astrónomo Gianluca Masi, el asteroide medía 1,8 kilómetros de diámetro y fue fotografiado a 18,7 millones de kilómetros de la Tierra. Como sugiere su nombre, el asteroide fue descubierto en 1989 por la astrónoma Eleanor Helen del Laboratorio Palomer con sede en California.

(Meteorito 7335 1989 JA indicado por flecha; Imagen: Twitter/@VirtualTelescop)

El 16 de mayo, la Tierra orbita otro asteroide

Antes de 1989 JA, el asteroide 2008 TZ3 se acercó el 16 de mayo a las 2:48 am (IST). Se estima que el asteroide tiene unos 490 metros de ancho, que es más alto que la altura del Empire State Building en Nueva York. Al igual que el JA de 1989, el TZ3 de 2009 está clasificado como ‘potencialmente peligroso’, pero pasará a una distancia segura de 28.968 kilómetros por hora. Según la agencia espacial estadounidense NASA, un asteroide con un diámetro de 140 metros y una distancia de unos 74,80,000 km de la Tierra se considera peligroso.

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Es de destacar que esta no es la primera vez que este asteroide en particular cruza la Tierra. La roca espacial gigante pasó sobre el planeta en mayo de 2020 a una distancia de unos 2,75 millones de kilómetros. No se predijo que volvería a acercarse mucho a la Tierra hasta mayo de 2163.