Los tres escultores japoneses, Kiyoshi Takahashi, Hiroyuki Okumura y Ryuchi Yagaki, no planearon hacer de México una parte fundamental de sus vidas, pero lo hicieron en beneficio del hogar escultórico en México y el hogar adoptivo de Veracruz.

Creo que muchos de los que hemos trabajado en México durante mucho tiempo podemos estar conectados con ese sentimiento, pero puede resultar extraño pensar que México puede llevar a la gente tan lejos.

Pero ha habido contacto entre México y Asia desde los primeros tiempos coloniales, incluido Japón a través de esfuerzos evangélicos allí.

Esto explica por qué un buen número de artistas japoneses se trasladaron a México a partir del siglo XX. Tamiji Kitakawa (1894-1989), quien se descubrió accidentalmente en México a fines de la década de 1920, es muy reconocido.

Su desarrollo artístico estuvo fuertemente influenciado por los murales de México, que se llevó a Japón durante la Segunda Guerra Mundial.

Tamiji Kitakawa, artista japonés con David Albaro Chicros en 1955.

Es posible que haya muerto como un extraño desconocido, pero en 1955 para una importante exposición de arte mexicano organizada por el Museo Nacional de Tokio, inmediatamente lo convirtió en el experto del país en el arte mexicano. La exposición tuvo un impacto directo e indirecto en muchos artistas japoneses de la época, incluido el escultor Kiyoshi Takahashi (1925-1996).

Para Takahashi, el principal atractivo de México es su tradición hispana. Según la investigadora María Teresa Favela Fierro, uno de los atractivos para los artistas japoneses parece ser “… energía, espiritualidad”, “… obras precolombinas que son mágicas, íntimas y relacionadas con el hombre, tratando de dar un expresión artística de su universo, el concepto divino “.

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Takahashi llegó a México con una beca en 1957 y se mudó a Veracruz, donde gran parte de la escultura fue pintada por Olmex y otros. Cabezas gigantes y otros logros asombrosos en piedra le proporcionaron su inspiración básica, trabajando en la Universidad Veracruzana en Xalapa en la década de 1960.

Su vida culminó con exposiciones de monumentos a los Juegos Olímpicos de 1968 y más en el Museo de Arte Moderno de la Ciudad de México. Pero en 1969 decidió regresar a Japón. Continuaría esculpiendo y enseñando, pero sus gloriosos días parecían haber quedado atrás.

Aunque oscuro en ambos países, su trabajo es más conocido en México que en Japón. Sin embargo, lo que hizo, quizás sin saberlo, inició una reacción en cadena de estudiantes de arte japoneses que quieren ver México por sí mismos.

Uno de estos estudiantes fue el escultor Hiroyuki Okumura, quien conoció a Takahashi en 1989 como colaborador en un monumento en la provincia japonesa de Kansawa.

Escultura de Kiyoshi Takahashi
La escultura “Alma” (Sol) de Kiyoshi Takahashi, creada para los Juegos Olímpicos de 1968, ahora se encuentra en el Parque de Esculturas Ruta de la Amistat en la Ciudad de México. Imvian / Wikimedia Commons

Su trabajo (Takahashi) me impresionó. Sentí que necesitaba conocer los orígenes de su influencia “, dijo Okumura”.

“Esta es la primera vez que salgo de Japón y [that] Estaba en contacto con otra cultura. Después de venir de un país tan pequeño, era nuevo ver el paisaje. México no tiene límites. El concepto de espacio era muy diferente y me afectó mucho.

Okumura no tiene la intención de hacer de México su hogar permanente, pero 30 años después, todavía está en México, en Salaba, la casa del campus universitario donde enseñaba Takahashi. Es escultor de tiempo completo, actuando principalmente en México y ocasionalmente en los Estados Unidos.

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Las influencias prehispánicas de México son evidentes en sus obras, pero la abstracción es también la próxima corriente fuerte del arte mexicano después del mural. Según Okumura, evolucionó a partir de la influencia prehispánica pero no espiritualmente.

Otro artista importante nacido en Japón en Jalpaiguri es Ryuchi Yagaki. En Japón, estuvo en contacto con Takahashi y Okumura y decidió mudarse a México en 1994 para visitar sitios arqueológicos y estudiar español.

Pero dice que su decisión de vivir y trabajar en Yahagi Veracruz se debió principalmente a su descubrimiento en este estado y no a su contacto con estos dos hombres. Yagaki se inspiró particularmente en la escultura olmeca, y las culturas prehispánicas posteriores se centraron en la cerámica, pero no en la piedra que amaba.

Hiroyuki Okumura
Hiroyuki Okumura, artista en Salaba.

Decidió vivir en México un año después, pero inicialmente fue difícil. Muchas veces tuvo que regresar a Japón para ganar dinero hasta que abrió un restaurante japonés en Jalapa, que también era la galería de su trabajo.

Desde entonces, ha podido crear una carrera sostenible como productor e investigador afiliado a la Universidad Veracruzana.

Un efecto interesante que México tuvo en su trabajo fue que las consideraciones prácticas lo hicieron pensar en la escultura en piedra de diversas maneras. No tenía acceso a la maquinaria pesada que le permitía trabajar con 30 toneladas de piedra en Japón. Debe aprender a hacer que sus expresiones sean pequeñas.

Para los tres escultores, la razón por la que vinieron y vivieron en México fue puramente cultural, y todos se inspiraron particularmente en el arte prehispánico. Esto puede parecer extraño, ya que los olmecas se han alejado del Japón moderno hasta ahora, geográfica y cronológicamente. Pero cuando vi por primera vez la escultura de la deidad prehispánica Quetzalsatlin, me acordé de un comentario hecho por mi ex compañero de clase de China:

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“Parece un dragón chino”.

Lee Thelmotter llegó a México hace 18 años y se enamoró de la tierra y la cultura, especialmente de su artesanía y arte. Ella es la autora Cartonería mexicana: papel, pasta y fiesta (Schiffer 2019). Seguirá apareciendo en su columna cultural Diario de noticias de México.