Escrito por Jason Guterres

Un avión de la Fuerza Aérea de Filipinas con 85 soldados a bordo se estrelló el domingo en la isla sureña de Jolo, dijeron las autoridades. Al menos 17 personas murieron y se temía que el número aumentaría.

El jefe de las Fuerzas Armadas de Filipinas, general Cyrilito Sopezana, dijo que el avión perdió la pista cuando intentó aterrizar. Dijo que se había estrellado cerca de la aldea de Bangal en la ciudad fortificada de Patikul, un grupo militante musulmán conocido como Abu Sayyaf. Dijo que se había rescatado a 40 personas.

“Estamos haciendo todo lo posible para rescatar a los pasajeros y nuestros comandantes de tierra ya están allí”, dijo Sobhejana. “Están haciendo todo lo posible para apagar el fuego. Hasta ahora hemos rescatado a 40 personas y estamos recibiendo tratamiento”.

Los equipos de rescate recuperan un cuerpo del lugar del accidente de un avión militar filipino C-130 en la ciudad de Padikul (AB).

El teniente general Corletto Vinluan, el máximo comandante de la región, dijo que se habían encontrado 17 cuerpos.

Además de las tropas, el Hércules C-130 transportaba cinco vehículos militares. El C-130 es un turbohélice fabricado en Estados Unidos que es comúnmente utilizado por cazas de todo el mundo y que a veces se pone en servicio durante décadas.

Esta foto de archivo muestra un avión de transporte C-130 de la Fuerza Aérea de Filipinas mientras las tropas filipinas marchan desde la cadena de las disputadas Islas Spratly en el Mar de China Meridional en el oeste de Filipinas hasta la Isla Titus, que Filipinas reclama. (Foto AP / Bullet Marquez, archivo)

El ejército filipino está tratando de modernizar su marina envejecida. A principios de este mes, un helicóptero Black Hawk recién comprado se estrelló durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a las seis personas a bordo.

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El accidente ocurrió dos meses después de que otro helicóptero, el MG-520 ataque interino, colisionara en el centro de Filipinas, matando a su piloto. En enero, un helicóptero Hui UH-1H reacondicionado de la época de la guerra de Vietnam también chocó en el sur, matando a siete soldados.

Este artículo apareció por primera vez en The New York Times.