Anillo de basura de la Tierra | Crédito de la foto: iStock Images

Si uno mira el modelo del sistema solar, Saturno será la primera persona en llamar la atención con los hermosos anillos a su alrededor, convirtiéndolo en el planeta más luminoso y favorito de los fotógrafos astronómicos. En comparación, el planeta azul, la Tierra, parece un poco vacío, Jane. Va a cambiar, el cambio no es algo de lo que sentirse bien ni orgulloso. Estos anillos, a diferencia de Saturno, que está hecho de roca y hielo, están hechos de desechos espaciales.

Jack Abbott, profesor de la Universidad de Utah, dice: “La Tierra tiene sus propios anillos. Están hechos de escombros”. Es profesor asociado. Estudio En la revista científica Nature, describe cómo nuestro planeta gira en torno a los efectos de la contaminación de la tierra y el agua. No comenzó a calcular la pura fealdad del planeta rodeado por un anillo de contaminantes.

El estudio encontró que “basura espacial” se refiere a 170 millones o más de objetos que orbitan la Tierra. Estos objetos son vehículos de misiles desechados o partes de una nave espacial y flotan a cientos de millas sobre la tierra. Los escombros pueden ser causados ​​por explosiones en el espacio o por pruebas de misiles realizadas por naciones para destruir sus propios satélites con misiles.

Por ejemplo, el satélite ruso Cosmos-1408, lanzado en 1982, fue destruido recientemente en una prueba. La destrucción de ese único satélite generó 1.500 “desechos orbitales rastreables”. Y no culpes solo a Rusia. Aparte de Rusia, China, Estados Unidos e India han derribado satélites y creado desechos espaciales.

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El desperdicio espacial, considerado una forma de contaminación, ha crecido dramáticamente desde 1957, según el estudio. Hay 7.500 toneladas métricas de escombros en órbita. Por esto, el peso equivale a 1.100 elefantes. Otro motivo de preocupación es el hecho de que se prevé que el tamaño de la manada seguirá creciendo exponencialmente.

La mayoría de estos son muy pequeños, de solo centímetros de tamaño, astillas de metal o pedazos de pintura que se desprenden de una nave espacial o un vehículo. Sin embargo, más de 20.000 de ellos son más grandes que una pelota de béisbol, lo que puede causar graves daños a los astronautas, los orbitadores y los astronautas que los pilotean. No solo para los que están en lo alto del mundo, sino también para los que han puesto un pie en la tierra. Alrededor de 200 a 400 pedazos de escombros caen al suelo cada año. Suele descomponerse en la atmósfera, pero no siempre es así. Cuando parte del vehículo de lanzamiento SpaceX Falcon 9 de Elon Musk se sometió a un “retiro incontrolado” a principios de este año, iluminó el cielo nocturno. La sección de cinco pies del vehículo que aterrizó en una granja en el estado de Washington volvió a entrar. El cielo está prohibido si estos caen sobre la cabeza de un peatón común que sale a caminar por la mañana o por la noche.

La pregunta ahora es si se puede hacer algo al respecto. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y la Agencia Espacial Europea se han asociado con empresas emergentes para eliminar los desechos espaciales. Abbott y sus coautores recomiendan la tecnología magnética. El estudio dice que incluso los desechos espaciales no magnéticos pueden conducir electricidad. Por lo tanto, la fuerza y ​​el par controlados se pueden usar para mover los objetos giratorios lentamente. Efectivamente, los desechos espaciales se pueden recolectar sin contacto directo. Esas son buenas noticias porque “la mayor parte de esa basura [in space] Está girando. Estíralo con una mano robótica para bloquearlo y te romperás el brazo y crearás más escombros ”, dice Abbott. Por tanto, la recogida sin contacto es fundamental. “Básicamente, construimos el primer rayo tractor del mundo”, dice Abbott. “Ahora es una cuestión de ingeniería. Crearlo y ponerlo en marcha”.

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Siga mirando por encima de su cabeza hasta que Abbott y sus colegas encuentren una manera de crear y comenzar con el “rayo tractor”. Nunca sabes qué espacio puede decidir por ti.