Una mariposa monarca con una etiqueta de ubicación. La etiqueta identifica al rey de Nueva Ulm. Una vez que la monarca completa su ciclo de vida, la etiqueta se puede encontrar y reemplazar para ayudar a investigar los patrones de migración de las mariposas. Foto de Deb Steinberg

NUEVA ULM – El viernes por la tarde, los residentes de Woodstone Senior Living Community etiquetaron y liberaron mariposas monarca antes de que migren a México.

Esta es la segunda vez que Woodstone organiza una liberación de la mariposa monarca. Las monarcas fueron proporcionadas por Deb Steinberg, quien crió algunas mariposas a partir de orugas y otras encontradas en la naturaleza.

Steinberg dijo que la liberación anual de mariposas comenzó con la caja y la casa de emergencia.

«Betty y Emery tienen una historia de amor con las mariposas monarca» Dijo Steinberg. «Han cerrado su casa en el pasado».

Betty dijo que lo que más le gusta de las monarcas es su ciclo de vida.

Betty House, residente de Woodstone, libera una mariposa monarca. House y su esposo Emery son fanáticos de las mariposas monarca y han organizado varias liberaciones de mariposas desde su casa. Foto de Deb Steinberg

«Quiero ver a la oruga convertirse en crisálida y evolucionar hasta convertirse en rey» ella dijo. «Me gusta ver el proceso».

Betty House fue maestra de primer grado durante 37 años y, a menudo, enseñaba a sus alumnos sobre los reyes. Recuerda haber leído libros de estudiantes sobre mariposas año tras año.

Cuando la pareja se mudó a Woodstone, la liberación de mariposas se mudó con ellos.

Antes de que los reyes se emanciparan, el monarca era identificado como hombre o mujer. Luego, los residentes colocaron una pequeña pegatina de identificación en el ala inferior del Monarch y los liberaron para el largo viaje a México.

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La monarca puede viajar de 20 a 50 millas por día, ganando altitud mediante el desarrollo de aire cálido. Los migrantes exitosos pueden viajar más de 1.500 millas hasta una base en México.

La mayoría de las monarcas que se unen a la migración cada otoño están a cuatro o cinco generaciones de quienes hicieron el viaje el año anterior, dijo Steinberg, pero encuentran arboledas de los mismos árboles que visitaron sus antepasados ​​en México.

Cómo llegan las monarcas a estos bosques sigue siendo un misterio científico sin resolver. En la primavera, las monarcas comienzan a reproducirse y migran al norte, a Texas, ponen sus huevos y el ciclo comienza de nuevo. Es una migración de doble sentido.

Se recuperarán en México tractores colocados a monarcas por vecinos de Woodstone. La mayoría de las etiquetas recuperadas provienen de México. Cada año, un grupo llamado Monarch Watch visita sitios de invernada comprando etiquetas a guías y lugareños. Monarch Watch paga $5 por cada etiqueta para alentar al público a investigar la migración de la monarca.

Etiquetar a las monarcas ha revelado muchos conocimientos nuevos sobre el origen de las monarcas que llegaron a México.

Steinberg dijo que la migración se ha desacelerado durante la última década. Se cree que las razones de esta disminución son la pérdida de leche, las condiciones de sequía, el uso de pesticidas y herbicidas y la pérdida de hábitat de hibernación.

Organizaciones y voluntarios han trabajado para restaurar plantas nativas para ayudar a las poblaciones de monarcas. Las orugas monarca necesitan algodoncillo para crecer y desarrollarse. Plantar plantas de néctar de mariposas/abejas: las monarcas necesitan néctar para proporcionar energía durante la reproducción y su viaje migratorio.

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La migración de las monarcas ya ha comenzado. Steinberg dice que la mayoría de las monarcas ya se han mudado al sur, dejando algunos estranguladores.

En las próximas semanas, todas las monarcas restantes desaparecerán.

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