Para ayudar a garantizar la supervivencia de estas especies en peligro de extinción, NRDC y nuestros socios instan al gobierno a establecer reglas para prevenir naufragios peligrosos.

El Golfo de México fue descubierto recientemente como una especie única de ballena gigante que solo se sabe que vive en las aguas estadounidenses del Golfo de México. Esa es nuestra ballena. Solo unas 50 personas permanecen en las aguas de un valle submarino al sur del Panhandle de Florida.

Es por eso que el NRTC y nuestros socios han presentado una petición ante el Gobierno Federal para proteger a la ballena del Golfo de México en peligro de extinción de los ataques de barcos, que amenazan la extinción de la especie. La petición pide a la Administración Nacional Marítima y Atmosférica (NOAA) que se adhiera a las reglas para establecer una “zona de recesión de barcos” obligatoria para las pesquerías durante todo el año, requiriendo que todos los barcos viajen 10 nudos o menos dentro del hábitat principal de la ballena. La petición también busca regular el paso de barcos a través del hábitat de las ballenas durante la noche y otras regulaciones relacionadas con el transporte marítimo, incluido el monitoreo del desarrollo tanto de ballenas como de embarcaciones.

El hábitat principal (área púrpura) de la ballena del Golfo de México ha sido cerrado como hábitat adecuado para la ballena del Golfo de México.

Adaptado: NMFS 2020 “Concepto biológico de las actividades de proyectos de petróleo y gas regulados por el gobierno federal en el Golfo de México”.

Las ballenas del golfo en México han sufrido pérdidas significativas debido a la fuga de Deepwater Horizon y se han enfrentado a muchas otras amenazas. Sus hábitats están disminuyendo drásticamente debido al crecimiento del petróleo y el gas, y están en constante riesgo de derrames de petróleo y respuesta a derrames de petróleo. La contaminación acústica submarina, el plástico y otros desechos marinos y los problemas de la pesca plantean amenazas adicionales.

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Si se pierde más de una ballena cada 15 años, la especie nunca podrá recuperarse. Las muertes por ataques de barcos solo serían más altas que este número. Por lo tanto, se necesitan medidas de gestión inmediatas para reducir el riesgo de naufragios y otros impactos relacionados con la supervivencia de la especie en el barco. Estas medidas son requeridas por ley, ya que la ballena del Golfo de México está protegida tanto por la ley de especies en peligro de extinción como por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

La gente se reúne cerca del cadáver de una hembra de bahía lactante en 2009 en Tampa Bay, Florida. La ballena murió en un naufragio.

La zona de recesión de embarcaciones es la ruta más efectiva para que las pesquerías de la NOAA protejan a la ballena del Golfo de México y cumplan con su deber legal, ya que es menos probable que las embarcaciones lentas ataquen a las ballenas. Los barcos lentos también hacen mucho menos ruido y es menos probable que molesten a las ballenas, que se involucran en comportamientos importantes como la comida y la socialización.

La ciencia también muestra que las ballenas pasan la mayor parte de la noche descansando bajo la superficie en el camino directo del calado de los barcos que se aproximan. La petición exige que las ballenas viajen solo durante las horas del día al hábitat principal de las ballenas en el Golfo de México para que cuando las ballenas pasen más tiempo alimentándose a mayor profundidad, la tripulación del barco las pueda encontrar fácilmente.

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La implementación de los procedimientos de la NOAA es importante para monitorear la zona del naufragio, garantizar el cumplimiento de las regulaciones relacionadas con las actividades humanas dentro de la zona, identificar a los infractores y hacerlos responsables.

La compañía debe acelerar su respuesta a esta petición presentada por el NRDC, el Centro para la Biodiversidad, Conservación de la Vida Silvestre, Justicia de la Tierra, Pesquerías Saludables del Golfo y Nueva Inglaterra, y las medidas de mitigación relacionadas con una zona de naufragio y un submarino. Esta carrera es la única posibilidad de sobrevivir y recuperarse.