Según la NASA, Amaltea tiene forma de patata.

La nave espacial Juno de la NASA descubrió recientemente la misteriosa quinta luna de Júpiter a principios de este año durante su 59º sobrevuelo cercano al planeta gigante. Las lunas más famosas de Júpiter son sus cuatro satélites galileanos: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Su quinta luna, descubierta por Edward Emerson Barnard en 1892, se llama Amaltea. Según el blog de la NASA, fue descubierto cuando la nave espacial Juno transitaba por la Gran Mancha Roja del planeta, brindando a los investigadores una vista poco común de este pequeño pero intrigante satélite natural.

«La misión Juno de la NASA capturó estas vistas de Júpiter el 7 de marzo de 2024, durante su 59º sobrevuelo cercano. Proporcionan una buena visión de los cinturones coloridos y las tormentas arremolinadas de Júpiter, incluida la Gran Mancha Roja. Una mirada más cercana revela más: vistas de dos pequeñas lunas, Amaltea», dijo la agencia espacial estadounidense. escribió en su registro Blog.

En imágenes publicadas por la NASA, Amalthea era visible como una pequeña mancha contra el fondo de una de las bandas de nubes rojas y oscuras de Júpiter. La Luna también fue vista a través de la Gran Mancha Roja de Juno. «En el momento en que se tomó la primera de estas dos imágenes, la nave espacial Juno estaba a unas 165.000 millas (265.000 kilómetros) de las cimas de las nubes de Júpiter, unos 5 grados al norte del ecuador», escribió la agencia espacial.

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Según la NASA, Amalthea tiene forma de patata y carece de masa para convertirse en una esfera. Orbita al planeta gigante en una órbita Lov, la más interna de las cuatro lunas más grandes del planeta, y tarda 0,498 días terrestres en completar una órbita. Amaltea es el objeto más rojo del Sistema Solar.

Amaltea está envuelta en un velo de misterio porque los científicos sospechan que emite un poco más de calor del que recibe del Sol. De acuerdo a espacio.com, los investigadores han propuesto varias teorías. Una teoría afirma que Amaltea recibe calor directa e indirectamente de Júpiter. Además, el calor puede ser generado por las presiones de marea dentro de Amaltea causadas por el fuerte agarre de Júpiter.

Amaltea suele ser olvidada en los debates científicos, y su importancia queda eclipsada por sus cuatro hermanos mayores. Anteriormente, la nave espacial Galileo reveló algunas características de la superficie, incluidos cráteres de impacto, colinas y valles.