Lai asume el cargo de líder mientras Beijing afirma agresivamente su reclamo sobre la isla autónoma de 23 millones de habitantes.

Taipei, Taiwán – William Lai Tsing-te prestó juramento como presidente de Taiwán en una ceremonia que incluyó una salva de 21 disparos, tras la cual elogió la democracia de la isla autónoma e instó a poner fin a la «intimidación» de China.

Lai y el vicepresidente Hsia Bi-Kim prestaron juramento en una ceremonia celebrada en el edificio presidencial de Taipei el lunes bajo un retrato de Sun Yat-sen, fundador de la República de China (ROC), el nombre formal del gobierno de Taiwán.

El presidente del Parlamento entregó al hombre de 64 años dos sellos que simbolizan el poder presidencial: uno, el Sello de la República de China, y el otro, el Sello de Honor. Ambos fueron traídos a la isla por los nacionalistas en 1949 después de que China perdiera su guerra civil ante los comunistas.

La presidenta saliente, Tsai Ing-wen, también se despidió durante la ceremonia, tras ocho años y el máximo de dos mandatos en el cargo.

Dirigiéndose a la multitud en el edificio presidencial, Lai destacó la importancia del 20 de mayo, el día en que se impuso la ley marcial en 1949 y la toma de posesión del primer presidente de Taiwán elegido por el pueblo en 1997: “una señal para la comunidad internacional. La República de China, Taiwán, es un país soberano e independiente que descansa en su soberanía y su pueblo».

Destacó que Taiwán no haría ninguna concesión sobre su democracia y libertades e instó a Beijing a «detener su agresión contra Taiwán» y esforzarse por «mantener la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán y la región, y garantizar que el mundo esté libre de la miedo a la guerra». «.

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Beijing reclama a Taiwán como propio y no descarta utilizar la fuerza para lograr sus objetivos. A lo largo de los dos mandatos de Sai, envió aviones y barcos militares cerca de la isla y ha seguido haciéndolo desde que Lai, a quien considera un «separatista» y «alborotador», ganó las elecciones de enero.

Representantes de 29 países, incluidos representantes de los últimos 12 socios diplomáticos de Taiwán en el Pacífico, América Central y la Santa Sede, se unieron a la ceremonia el lunes.

La ceremonia tuvo lugar en el Edificio Presidencial de Taiwán, construido cuando la isla era colonia japonesa. [Taiwan Presidential Office via AFP]

Asistieron el exsecretario de Estado estadounidense Mike Pompeo, al igual que la expresidenta lituana Dalia Grypaskite y representantes de oficinas «económicas» o «comerciales» extranjeras que actúan como misiones diplomáticas de facto para países que mantienen relaciones formales con Beijing.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, envió un mensaje de felicitación y dijo que Washington esperaba trabajar con Lai «para profundizar nuestra relación informal de larga data y mantener la paz y la estabilidad a través del Estrecho de Taiwán».

‘real’

Dignatarios, miembros del público y partidarios del partido también asistieron a las festividades, que incluyeron un desfile militar y presentaciones de tambores y danzas tradicionales para celebrar la herencia cultural de Taiwán.

Lisa Wu voló de regreso a Taiwán desde Los Ángeles con su familia para asistir a la ceremonia, y Lain se sentó entre los partidarios del Partido Demócrata Progresista.

Wu dijo que admiraba a Lai, el hijo de un minero del carbón que luego se graduó como médico, y lo describió como un «verdadero» líder político. Anteriormente había regresado de Estados Unidos para votar por él en las elecciones de enero.

Guardias Ceremoniales marchando en la Ceremonia de Inauguración.  Algunos visten uniformes blancos y otros de azul.  Llevan fusiles con bayonetas.
Miembros de la guardia de honor participan en la toma de posesión del nuevo presidente de Taiwán, Lai Ching-te [Carlos Garcia Rawlins/Reuters]

Sentado en una sección para partidarios del Partido Democrático Progresista de Lai, Wu dijo que abandonó Taiwán hace 50 años para buscar mejores oportunidades en Estados Unidos. En ese momento, los taiwaneses nativos de familias del gobierno de la República de China anteriores a la llegada tenían menos oportunidades, pero la distinción se ha desvanecido en el Taiwán contemporáneo.

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Wu dijo que ha regresado a Taiwán desde el año 2000, poco después de la transición de Taiwán a la democracia, y que ha votado en todas las elecciones presidenciales.

Samantha Yu, presidenta de la Federación Mundial de Mujeres Empresarias Chinas, también regresó de California para asistir al evento.

«Es un día muy especial», dijo Yu a Al Jazeera. «En cuanto a la democracia ahora, estamos muy preocupados de que China intente atacarnos, y es muy importante proteger nuestra isla y nuestra democracia. Nací aquí, ahora vivo en los Estados Unidos y espero que la gente aquí pueda seguir disfrutando de la democracia.

Mifi Jiang asistió a la ceremonia vestida con la vestimenta tradicional de la tribu Atayal.

Una figura gigante de un caballo azul con una melena arcoíris participando en una ceremonia de inauguración.  Un pequeño caballo azul está a un lado y detrás hay una multitud de personas.
Las festividades incluyeron un desfile con un caballo azul gigante. [Carlos Garcia Rawlins/Reuters]

Jiang dijo que quiere crear conciencia y visibilidad para los 12 grupos indígenas de Taiwán.

«Aunque no soy tribal, siento que los tribales también son parte de nuestra familia, por lo que también deberían ser contados», dijo. «Históricamente tenemos algunas diferencias con ellos, pero desde mi punto de vista, todavía creemos que ellos y sus comunidades son históricamente parte de Taiwán».

Los medios estatales de China no hicieron comentarios inmediatos sobre la toma de posesión de Lai.

En un artículo publicado antes de la ceremonia, el tabloide estatal Global Times se refirió a Lai como un «líder regional».