Personas trabajan en una maquiladora o fábrica de calzado en León, México, el lunes 7 de febrero de 2023. Han pasado casi dos años desde que Estados Unidos comenzó a presionar a México por violaciones a los derechos laborales. Tratado de Libre Comercio México-Estados Unidos-Canadá. (Foto AP/Mario Armas)

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Han pasado casi dos años desde que Estados Unidos comenzó a presionar a México por violaciones a los derechos laborales, utilizando los mecanismos acelerados de resolución de disputas del tratado de libre comercio entre Estados Unidos, México y Canadá.

La administración del presidente Joe Biden ha presentado seis de esas quejas y derechos de fanfarronear, la primera vez que alguien ha desafiado a los sindicatos antidemocráticos y de la vieja guardia de México que han mantenido los salarios dolorosamente bajos durante décadas.

Pero los trabajadores y los organizadores sindicales mezclaron los resultados, diciendo que sería difícil construir un verdadero movimiento sindical de la noche a la mañana y que los patrones y los viejos jefes sindicales continúan resistiéndose al cambio.

La primera denuncia se presentó en mayo de 2021 sobre los intentos del sindicato Confederación de Trabajadores de México (CTM) de interferir en una votación en una planta de GM en Silao, en el estado norcentral de Guanajuato.

Bajo la presión de la queja de los EE. UU., que eventualmente podría conducir a sanciones comerciales, los funcionarios y observadores mexicanos supervisaron una votación sindical absolutamente limpia en la que el sindicato CTM de la vieja guardia fue expulsado y un nuevo sindicato independiente ganó la franquicia. Retórica.

El nuevo sindicato ganó rápidamente un aumento salarial del 8,5% y bonificaciones más altas.

«En el aspecto económico, la realidad es que el cambio vino bastante rápido, aunque tardaron un poco en darnos el aumento». dijo Manuel Carpio, un trabajador de GM. Carpio acredita la reforma de las leyes laborales mexicanas y la presión ejercida bajo la demanda del T-MEC.

«Creo que eso tiene mucho que ver con eso», dijo Carpio.

Antes de esto, los sindicatos a favor de la empresa firmaban contratos a espaldas de los trabajadores y contrataban a matones para evitar que cuestionaran los contratos o dependían de la empresa para despedir a los manifestantes. Carpio, uno de los primeros partidarios del sindicato, dijo anteriormente que era imposible organizarse.

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«Hubo muchas represalias, pero ahora estábamos protegidos por la ley, que nos protegía un poco, y no podían hacer mucho contra nosotros». él dijo. antes, «Si hubiéramos intentado hacer eso, habrían rodado cabezas».

Esto no quiere decir que todos los problemas hayan terminado; Carpio dijo que el nuevo sindicato, conocido como SINTTIA, ha tenido una curva de aprendizaje y se ha demorado en entregar los beneficios de las cuotas sindicales. Los trabajadores automotrices en México aún ganan $300 al mes, o $12 al día.

El nuevo sindicato elevó el mínimo a $14 por día, pero eso es menos de lo que gana un trabajador automotriz estadounidense en una hora. El gobierno de EE. UU. espera que algún día los salarios sean iguales a los de EE. UU., lo que evitará que se vayan los trabajos de fabricación, aunque eso no sucederá por mucho tiempo.

«Esta muy lejos» José Guadalupe Alonso, representante del nuevo sindicato, dijo que todavía está tratando de lidiar con el hecho de que el antiguo sindicato CTM se llevó todo, desde las sillas y las computadoras en las oficinas del sindicato y vació las arcas.

Alonso no tiene dudas de que las quejas laborales estadounidenses fueron clave para asegurar un nuevo sindicato en GM.

«Lo que realmente marcó la diferencia aquí fue que las fuerzas del gobierno de EE. UU. estaban presionando para obtener ciertas cosas». dijo Alonso.

Pero Alonso dice que los esfuerzos de organización similares en otras plantas del área, que no han atraído la atención internacional, son tan difíciles como siempre.

Por ejemplo, el esfuerzo de organización del mismo sindicato en una planta alemana que fabrica tuberías y tubos para automóviles recientemente encontró resistencia. Cuando los funcionarios laborales mexicanos intentaron inspeccionar la planta, los guardias les dijeron que tenían la dirección equivocada, dijo Alonso.

«Es posible que tengamos que presentar otra queja ante el gobierno de Estados Unidos». dijo Alonso.

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La Secretaría del Trabajo de México dice que está comprometida con la implementación de las nuevas leyes laborales del país. Las reformas garantizaron a los trabajadores el derecho a votar en votación secreta, revisar sus contratos y reconocer periódicamente a los líderes sindicales, todo lo cual nunca antes había sucedido. Pero México aún no ha creado todas las juntas laborales, inspectores y de extensión.

Pero las quejas laborales estadounidenses no son una varita mágica: la planta de autopartes de VU Manufacturing en la ciudad fronteriza de Pietras Negras en Coahuila es, con mucho, el mejor ejemplo.

Es el único lugar donde EE. UU. tiene que presentar no una, sino dos demandas laborales bajo el T-MEC, pidiendo a México que garantice el cumplimiento de las leyes que garantizan la libertad de regulación.

La planta, al otro lado de la frontera con Eagle Pass, Texas, ilustra algunas de las arduas batallas que enfrentan los organizadores para hacer realidad la libertad sindical.

La instalación de la VU está compuesta principalmente por mujeres que ensamblan viseras, reposabrazos y partes del tablero de automóviles en turnos de 12 horas. Su salario básico es de unos 15 dólares al día.

Pietras Negras es un pueblo fronterizo relativamente pequeño y aislado donde hay poca tradición de sindicatos, y el sindicato CTM de la vieja guardia dominaba la planta pero ni siquiera se molestó en pedir un contrato de trabajo a los propietarios, dice Pablo Franco, un Pietras Negras. abogado laboralista. .

Después de que Estados Unidos presentara su primera demanda laboral en julio, la empresa se vio obligada a votar, pero dejaron entrar al sindicato CTM y trataron de rechazar al nuevo sindicato de trabajadores ganaderos, la Liga Sindical Mexicana.

«Hablaron con los trabajadores y dijeron que no podían permitir un sindicato externo como la Liga y que sería mejor que se fueran con la gente que conocían». Franco dijo. “Ellos (la empresa) hablaron con los trabajadores y les permitieron hablar con los trabajadores de la CTM y trataron de pacificarlos. Eso es lo que hizo la empresa».

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Aunque el nuevo sindicato ganó una votación a fines de agosto por un margen de casi dos a uno, el hostigamiento no ha cesado y la empresa se resiste a negociar, dijo Julia Quiñones, organizadora del sindicato activista laboral Pietras Negras.

Quiñones ha sido el blanco de varios videos en las redes sociales en los que a los trabajadores de la planta se les permitía salir de la fábrica -con el uniforme de la empresa- y realizar una conferencia de prensa atacando al nuevo sindicato por pedir más en términos de aumentos salariales: un escandaloso $32 por día.

«Ninguna empresa puede hacer eso». Dijo un disidente en el video. «Incluso el dueño no tiene tanto (dinero)».

Quiñonez está discutiendo, dice que el nuevo sindicato solo pide $19 por día, pero dice que la empresa se ha negado a negociar y se ha aliado con el sindicato CTM para lanzar una campaña de desprestigio contra el sindicato.

“Dicen que estamos incentivando a los trabajadores a pedir más de lo que las empresas pueden dar, para que cierren y regresen a Estados Unidos”. dice Quiñones.

Según los informes, la empresa limitó severamente el acceso del nuevo sindicato para celebrar una reunión en la planta y se negó a proporcionar información como parte de las negociaciones.

VU Manufacturing no respondió a las solicitudes por teléfono y correo electrónico para hacer comentarios.

La situación provocó una segunda queja estadounidense sin precedentes el 30 de enero.

«Aunque la instalación ha dado pasos positivos en 2022, algunas de las fallas que identificamos anteriormente están reapareciendo». dijo la representante comercial de Estados Unidos, Catherine Doi.

La Secretaría del Trabajo de México dijo en un comunicado «VU Manufacturing está obligada a negociar de buena fe» Con el nuevo sindicato y «Se debe permitir que sus representantes y asesores ingresen a las instalaciones, participen en las negociaciones e informen a los trabajadores».

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