El módulo de aterrizaje lunar Odysseus, que aterrizó en el polo sur de la Luna el 23 de febrero de 2024, marcando el primer regreso de Estados Unidos a la Luna en 50 años, se inclinó durante el aterrizaje. Según la NASA, mientras el módulo de aterrizaje, construido por la empresa aeroespacial Intuitive Machines, con sede en Texas, está apoyado de lado, todavía está operativo. «Odiseo está vivo y coleando», dijo Intuitive Machines en una actualización de la misión en X (anteriormente Twitter). También conocido como NOVA-C, el módulo de aterrizaje tiene buena telemetría (recopilación, transmisión y medición de datos desde fuentes remotas) y carga solar.

Odiseo fue colocado en el cráter Malabert A, cerca del polo sur de la luna.

Estados Unidos se ha convertido en el segundo país después de India en alcanzar el polo sur de la Luna.

El módulo de aterrizaje, que transportaba cinco cargas útiles y comerciales de la NASA, se lanzó en un cohete SpaceX Falcon 9 el 15 de febrero de 2024, como parte de la misión Intuitive Machines 1 (IM-1). Fue el primer aterrizaje comercial en la luna.

Odiseo llegó a la luna en ocho días. Su aterrizaje suave en el Polo Sur lunar ha convertido a Estados Unidos en el segundo país en llegar a la región después del exitoso aterrizaje de Chandrayaan-3 por parte de la India el 23 de agosto de 2023.

Originalmente, Odiseo fue colocado en una órbita terrestre que medía 185 kilómetros por 60.000 kilómetros. Después de esto, se produjo la inyección translunar. A continuación, una maniobra colocó a Odiseo en una órbita lunar de 100 kilómetros.

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Imágenes de la luna captadas por Odiseo

Inicialmente, los controladores de vuelo tuvieron que hacer ajustes desde los motores intuitivos para restablecer la comunicación con Odiseo. Actualmente, el módulo de aterrizaje transmite datos cuando los controladores de vuelo le ordenan que descargue datos científicos.

Al comunicarse con Odysseus, los equipos de control terrestre recopilaron información sobre la latitud y longitud del módulo de aterrizaje, su estado general y su actitud u orientación.

Intuitive Machines también compartió una imagen del cráter Schomberger de la luna capturada por Odiseo. El cráter se encuentra a 200 kilómetros del lugar de aterrizaje previsto, a una altitud de unos 10 kilómetros.

Cráter Schomberger en la Luna capturado por Odiseo (Foto: X/@Int_Machines)

El 21 de febrero, la cámara de navegación relativa al terreno de Odysseus capturó una imagen del cráter Belkovich K de la luna, ubicado en las tierras altas ecuatoriales del norte del satélite natural de la Tierra.

El cráter tiene montañas en su centro y tiene 50 kilómetros de ancho.

'Pellizco al aterrizar', pero 'vivo y coleando': el módulo de aterrizaje lunar Odysseus en movimiento
Cráter Belkovich K de la Luna capturado por Odiseo. (Foto: X/@Int_Machines)

¿Qué hará Odiseo en la luna?

El módulo de aterrizaje ha demostrado tecnologías de aterrizaje de precisión al realizar un aterrizaje suave en la luna. Durante su misión, el módulo de aterrizaje demostrará las capacidades del sistema de comunicación y navegación.

Las cargas útiles de Odysseus estudiarán las interacciones entre la superficie lunar y las columnas de nubes gaseosas. También realizarán experimentos de radioastronomía y estudiarán cómo interactúa la superficie lunar con el clima espacial.

Odiseo tendría una vida útil de 14 días terrestres en presencia de luz solar.

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El módulo de aterrizaje mide 4 metros de largo, 1,57 metros de ancho y pesa 1.908 kilogramos. Con seis patas, Odiseo era capaz de transportar una carga útil de hasta 100 kilogramos a la superficie lunar.

Odiseo está equipado con paneles solares que le permitirán generar 200 vatios de energía en la superficie lunar.

El motor principal, alojado en la parte inferior de Odiseo, requirió 3.100 newtons de fuerza para encenderse antes de aterrizar en la luna. Utilizaba metano líquido como combustible y oxígeno líquido como oxidante.

La NASA seleccionó a Intuition Engines para construir el módulo de aterrizaje como parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia espacial, en la que una empresa comercial recibirá el contrato.

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