Un caza del escuadrón de voluntarios BARS 9 del ejército ruso juega con un avión de juguete.

Balaklia, Ucrania:

Cuando las fuerzas rusas se retiraron de la ciudad de Balaklia, en el este de Ucrania, a finales de 2022 y fueron perseguidas por tropas ucranianas bajo fuego de artillería, dejaron atrás a voluntarios mal armados para defender su retirada.

La fuerza de unos 50 efectivos proviene de la Reserva de Combate del Ejército Nacional (conocida por su acrónimo ruso BARS), un conjunto informal de varios miles de soldados de combate que el Ministerio de Defensa de Rusia ha desplegado en Ucrania para complementar sus fuerzas regulares.

Aproximadamente cuatro horas de imágenes de una cámara corporal usada por uno de los combatientes, obtenidas por Reuters, brindan un primer vistazo poco común a las operaciones de combate de la unidad BARS, según tres expertos militares que revisaron el video, que informa sobre las capacidades militares de la unidad.

La invasión de Ucrania en 2015 marcó la primera vez que BARS desplegó unidades en combate. El vídeo, acompañado de entrevistas con cuatro miembros de la brigada, muestra que la unidad BARS se quedó para defender Balaklia sin armas pesadas ni apoyo aéreo, falta de comunicación y coordinación caótica con el ejército regular.

«¿Dónde está nuestra fuerza aérea?» preguntó un luchador de BARS. Su grupo, encargado de proteger un cruce de caminos al norte de la ciudad, estaba compartiendo albóndigas frías en una lata desordenada durante una pausa en el bombardeo ucraniano.

El líder del escuadrón Anton Kuznetsov, cuya cámara corporal registró el intercambio, dijo a los hombres que tenía que haber una buena razón para la falta de apoyo aéreo. «¿Entienden que estamos rodeados?» Otro soldado se quejó fuera de cámara.

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Contactado por Reuters, Kuznetsov dijo que grabó el vídeo de la cámara corporal y luego hizo un mal uso de la tarjeta de memoria de la cámara, pero se negó a comentar sobre las operaciones de combate. Después de la retirada, la tarjeta de memoria se quedó en una mochila.

El Ministerio de Defensa de Rusia y el Kremlin no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el video o hasta qué punto los militares confiaron en los abusos de BARS. Contactado por Reuters, el subcomandante del escuadrón BARS 9, que combatió en Balaklia, confirmó su posición en la unidad pero se negó a comentar sobre sus operaciones.

La agencia de noticias no pudo determinar de forma independiente qué tan representativas eran las condiciones en el video de la fuerza BARS en general.

Rusia ha logrado avances territoriales en algunas zonas de la línea del frente en los últimos meses. Ucrania, que reemplazó a sus altos mandos militares a principios de febrero, ha dicho repetidamente que necesita más equipo y apoyo de los aliados occidentales para continuar la guerra.

Al menos dos veces, el presidente Vladimir Putin ha elogiado públicamente la contribución de BARS a la campaña de Rusia. En su discurso anual ante el Parlamento el 21 de febrero de 2023, agradeció a los combatientes de BARS por su servicio como voluntarios patrióticos.

Mientras la guerra entra en su tercer año, BARS es parte de un mosaico de fuerzas irregulares para ayudar a Rusia a evitar un impopular reclutamiento general, dijeron expertos militares.

Rod Thornton, profesor asociado del Departamento de Estudios de Defensa del King’s College de Londres, estima que BARS aporta entre 10.000 y 30.000 hombres a una fuerza rusa de unos 200.000 en Ucrania o sus alrededores. Rusia no reveló el número de combatientes del BARS.

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En los últimos meses, las unidades BARS han estado luchando en el noreste de Ucrania y la región sur de Zaporizhzhia, dos frentes ferozmente disputados, según actualizaciones publicadas en las redes sociales por Dmitry Rogozin, representante designado por Moscú para Zaporizhia en la región superior. Un informe de la Cámara del Parlamento ruso y la agencia estatal de noticias rusa RIA Novosti.

Las unidades BARS han sido efectivas para cubrir las brechas en la mano de obra rusa, dijo Nick Reynolds, investigador de guerra terrestre en el Royal United Services Institute (RUSI), un grupo de expertos en defensa con sede en el Reino Unido.

«Como el gobierno ruso se está movilizando claramente para un conflicto prolongado, un sistema como BARS proporciona una forma adicional de movilizar a partes de la población, entrenarlos y proporcionar masa adicional», dijo Reynolds, quien revisó las imágenes de Bodycam.

Dijo que el equipo que se muestra en el vídeo «no era particularmente profesional ni estaba bien entrenado».

«Olvidamos»

El 6 de septiembre de 2022, el centro de la fuerza rusa en Balaklia se retiró ante un contraataque ucraniano masivo. Las fuerzas ucranianas ya han capturado los asentamientos cercanos de Verbivka y Lageri. Pero los combatientes del BARS se quedaron atrás.

Kuznetsov, de 29 años y natural de Siberia, era uno de los líderes del pelotón BARS 9, alrededor de una docena de hombres, según muestra el vídeo.

El comandante de la brigada BARS dentro de Balaklia ordenó al escuadrón de Kuznetsov cruzarse y repeler a las fuerzas ucranianas, según muestra el vídeo.

Sabían que serían atacados por los ucranianos, como lo mostraron las conversaciones captadas por la cámara. Las principales armas bajo el mando de Kuznetsov eran ametralladoras, granadas propulsadas por cohetes y morteros.

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Según uno de los cuatro militantes que habló con Reuters bajo condición de anonimato, dos miembros de la fuerza BARS fueron enviados a buscar un lugar con señal de radio.

Aproximadamente 24 horas después, encontraron una unidad de artillería, pero ya estaban girando hacia Rusia, por lo que no pudieron ayudar, dijo el hombre.

«Mi primera impresión fue que nos habían olvidado», dijo. «Me afectó mucho psicológicamente».

juguetes de soldado

El 7 de septiembre, el último día registrado en la cámara corporal, el equipo de Kuznetsov estaba observando desde un edificio de apartamentos con vistas a la intersección cuando el tráfico por radio informó que las fuerzas ucranianas se estaban acercando.

Mientras esperaban, Kuznetsov y dos de sus hombres jugaron con un avión de juguete y un tanque de juguete, haciendo la pantomima de un soldado que solicitaba apoyo aéreo.

Poco después, llegó un informe de radio de que se habían visto cinco Humvees ucranianos cerca. Kuznetsov le dice a su escuadrón: «Está bien, hombres, preparémonos para la batalla». El vídeo termina cuando Kuznetsov camina hacia la calle.

Dos combatientes dijeron a Reuters que se enfrentaron a las fuerzas ucranianas pero que los rusos los superaban en número.

Tras la retirada, BARS 9 fue disuelto temporalmente, según los mismos dos militantes, aunque dijeron que fue reactivado.

(Esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se generó automáticamente a partir de un feed sindicado).