La agencia espacial estadounidense dijo el viernes que el misterio detrás de la inusual galaxia “transparente” descubierta con el telescopio Hubble de la NASA se ha profundizado. Cuando los astrónomos descubrieron por primera vez la colosal bola de algodón cósmica, parecía que no había mucha materia oscura en la pantalla de la galaxia, el pegamento invisible que constituye la mayor parte del objeto del universo.

Todas las galaxias, según la NASA, parecen estar dominadas por materia oscura, y los astronautas buscaron una explicación sencilla tras descubrir la extraña galaxia. En la instantánea del telescopio espacial Hubble de la galaxia, sus estrellas antiguas estaban tan dispersas que se podían ver galaxias distantes en el fondo pasando a través de ellas.

“Por lo tanto, encontrar una galaxia sin cosas invisibles es una afirmación inusual que desafía la sabiduría convencional. Tiene el potencial de alterar las teorías de la formación y evolución de galaxias ”, dijo la NASA en un comunicado.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble proporciona una galaxia ultra ancha NGC 1052-DF2, o modelo DF2 de estrellas rojas envejecidas. (NASA)

La agencia espacial estadounidense dijo que la galaxia ultradifusa, anunciada por primera vez en 2018, era tan ancha como la Vía Láctea, pero “contenía solo 1/200 de las estrellas de nuestra galaxia”. La estrella fantasma, llamada NGC 1052-DF2, o DF2, no tiene una región central significativa, brazos espirales o disco. La determinación del tamaño de la materia oscura de una galaxia depende de medidas precisas de qué tan lejos está de la Tierra.

“Creo que es correcto que la gente cuestione esto porque es una decisión extraordinaria. Es bueno tener una explicación simple como la distancia incorrecta.”

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Para mejorar sus hallazgos originales, los investigadores continuaron su estudio inicial. Usando el Hubble para calcular las distancias más precisas a la galaxia, observaron estrellas gigantes rojas de aproximadamente 5400 años. Las estrellas gigantes rojas alcanzan el mismo brillo máximo, por lo que son criterios fiables para medir distancias a las galaxias.

Los investigadores estiman que TF2 está a 72 millones de años luz de la Tierra, lo que sitúa a la galaxia a 65 años luz de distancia de la estimación original de Hubble 2018. La NASA dijo que la medición de la distancia confirma su afirmación de que TF2 no contiene materia oscura. La cantidad de materia oscura esperada por los astrónomos de galaxias es de aproximadamente 1/400.

“Entonces, el misterio de por qué TF2 no tiene su objeto oscuro aún persiste”, agregó la NASA.