HP Tau es una familia de tres estrellas con miembros HP Tau, HP Tau G2 y HP Tau G3.

Una nueva e impresionante imagen del Hubble revela una escena cósmica. Como diamantes en una geoda, tres estrellas jóvenes brotan de un hueco tallado en la luminosa nebulosa. Este fascinante sistema es una familia de tres estrellas con miembros HP Tau, HP Tau, HP Tau G2 y HP Tau G3.

HP Tau, la estrella más brillante de las tres, es una estrella hija. A diferencia de nuestro Sol, que tiene 4.600 millones de años, HP Tau tiene sólo 10 millones de años. Clasificada como estrella T Tauri, aún no ha iniciado la fusión nuclear, pero está en camino de convertirse en una estrella similar al Sol. Estos jóvenes a menudo se pueden ver congelados en el polvo y el gas que queda del nacimiento, lo que explica la nebulosa arremolinada que rodea a HP Tau, dijo la NASA en un comunicado de prensa.

Fiel a su naturaleza estelar variable, el brillo de HP Tau fluctúa. Estos cambios pueden ser irregulares y verse afectados por el entorno turbulento de la estrella en desarrollo. El disco giratorio que alimenta la estrella, el material que cae sobre su superficie y las manchas solares gigantes en su superficie contribuyen al brillo impredecible de la estrella.

Al compartir la imagen en Instagram, la agencia espacial escribió: «A 550 años luz de la Tierra, HP Tau es la estrella más joven en un sistema estelar triple. (Está en la parte superior del triángulo). El proceso de HP Tau para convertirse en una estrella como nuestro Sol, pero quizás 10 millones de años más joven; en comparación, el Sol tiene unos 4.600 millones de años».

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Un fino velo de gas y polvo rodea las estrellas, atrapando su luz y titilando como una luz cósmica. A diferencia de algunas nebulosas, no produce luz propia. En cambio, actúa como un espejo celeste gigante, reflejando el brillo de las estrellas cercanas. Imagínese una nube de polvo iluminada por los faros de un automóvil en una noche de niebla: esta es la idea básica de una nebulosa de reflexión.

Al comentar la publicación, un usuario escribió: «NASA, ¿es cierto que las estrellas se forman a partir de nebulosas en el espacio o existen otros factores?»

Otro usuario escribió: «¿Descubrió cómo continúa el espacio-tiempo durante todo un año?»

«Mágicamente atractivo y fascinante», escribió un tercer usuario.

Un cuarto usuario preguntó: «NASA, ¿cómo se sabe la edad de una estrella?»

«¡Las estrellas son una vista hermosa! Gracias NASA», escribió un quinto usuario.