Todavía es el momento de Canelo Álvarez.

El campeón indiscutible de las 168 libras cayó y derrotó convincentemente a Jaime Munguía por decisión unánime para retener su título en una pelea exclusivamente mexicana el sábado por la noche en el T-Mobile Arena de Las Vegas.

Los puntajes oficiales fueron 117-110, 116-111 y 115-112. El adicto al boxeo lo tenía 117-110 para Álvarez, nueve asaltos a tres.

«Me estoy tomando mi tiempo», dijo Álvarez, de 33 años. «…Tengo mucha experiencia. Jaime Munguía es un gran peleador, es fuerte, inteligente. Me tomaré mi tiempo. Tengo 12 rounds para pelear con él y ganar, y lo hice.

«Lo hice bien y estoy orgulloso de ello».

La pelea siguió un patrón desde los primeros asaltos. Munguía (43-1, 34 KOs) lanzó más golpes que Álvarez (61-2-2, 39 KOs), pero conectó un porcentaje relativamente bajo como resultado de las superiores habilidades defensivas del campeón.

Mientras tanto, Álvarez, que valora la precisión sobre el volumen, sigue lanzando tiros duros y limpios. A veces parecía optar por dejar de lado el desafío.

Uno de los tiros limpios de Álvarez llegó en el cuarto asalto, resultando en el momento más dramático de la pelea. Conectó un gancho de derecha perfecto que rompió la cabeza y puso a Munguía en la lona por primera vez en su carrera y dejó a la multitud preguntándose si verían un nocaut temprano.

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Munguía, sin embargo, no dejó que aquel fuera el principio del fin. Siguió peleando con el corazón, estuvo más ocupado que Álvarez y encontró portería en varias ocasiones.

El problema para el peleador más joven fue que el patrón continuó hasta la campana final, con Munguía conectando uno de cuatro golpes mientras que Álvarez casi conecta dos de ellos. Y los golpes de este último fueron más castigadores.

Según CompuBox, Álvarez conectó 234 de 536 golpes, 43,7%. Conectó el 49,7% de sus golpes de poder, lo que hace que sea muy difícil vencer a un oponente.

Munguía conectó 177 de 663 golpes, 25,6%, lo que no es ofensivo para el oponente, pero no lo suficientemente alto como para ganar la pelea.

«Es fuerte, pero un poco lento», dijo Álvarez sobre Munguía. “Puedo ver cada paso. A veces me entiende porque tengo mucha confianza. Pero sabes lo que estoy diciendo… tengo este tipo de experiencia. Por eso soy el mejor”.

¿Es mejor?

«Ahora soy un mejor luchador, sin duda», dijo.

Puede que Munguya no lo niegue.

El tijuanense de 27 años se mostró orgulloso de su esfuerzo, pero se dio cuenta de que no hizo lo suficiente como para levantar la mano.

«Creo que gané algunas de esas rondas desde el principio», dijo a través de un intérprete. Todo iba bien. Solté mis manos. Pero es un peleador con mucha experiencia, obviamente.

«Desafortunadamente me ganó. La pérdida duele».

¿Qué sigue para Álvarez? Los fanáticos señalarán al veterano contendiente de las 168 libras, David Benavidez, a quien algunos creen que el campeón está evitando.

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Benavidez tiene previsto pelear contra Oleksandr Kvostyk en las 175 libras el 15 de junio en la cartelera de Gerwonda Davis-Frank Martin en el MGM Grand de Las Vegas.

Sin embargo, dejó claro en una entrevista antes de la pelea del sábado que estaría feliz de volver a bajar a 168 para enfrentarse al campeón indiscutible si las cosas van bien contra Kvostyk.

Álvarez dijo que eso sucederá si le pagan lo suficiente. Y, de nuevo, tal vez no.

«No lo sé ahora», dijo. «Me voy a relajar, voy a disfrutar de mi familia… Pero si el dinero no es suficiente, puedo luchar ahora mismo. No me rendiré».

¿Es una cuestión de dinero?

«Sí», dijo. “…todo el mundo escucha todo en este momento, ¿verdad? cuando peleé [Erislandy] laura, [Austin] Trucha, Miguel Ángel Cotto, Mayweather,… Billy Joe Sanders. Dijeron que no quería pelear con ellos, luché contra todos.

«Ahora puedo pedir lo que quiera, puedo hacer lo que quiera».

La historia apareció originalmente en Boxing Junkie.