Desechos espaciales caen en un campo de canola. Un granjero mira signos de dólar y palos de hockey.

Cerca de la pequeña ciudad de Iduna en Saskatchewan, Canadá, Barry Sawchuk y su hijo estaban «caminando por los campos para ver dónde podían empezar a plantar» cuando los dos encontraron una pieza de metal carbonizado de 88 libras y 6,5 pies de ancho. y fibras.

«Al principio pensamos que era basura hasta que nos acercamos», dijo Savchuk. CBC. Tras una inspección más cercana, «dijimos que era basura espacial, pero todos se rieron de ello».

Samantha Lawler, profesora de astronomía de la Universidad de Regina, que estudia cómo evolucionan las órbitas planetarias con el tiempo, escribió a CBC el miércoles que el reingreso del cohete SpaceX en febrero encontró los escombros. SpaceX, la agencia espacial canadiense y la NASA no respondieron de inmediato. ciencia popSolicitudes de comentarios sobre los escombros y su posible vinculación con una agencia espacial privada.

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Aunque el descubrimiento es novedoso hoy en día, los desechos espaciales, incluidos satélites muertos, propulsores de cohetes gastados y equipos desechados, se están acumulando rápidamente en la órbita terrestre baja. Hay 36.500 trozos de escombros de más de 10 cm en nuestra órbita Agencia Espacial Europea Evaluaciones.

Lawler le dijo a CBC que fue «realmente afortunado» que el objeto terminara en una granja familiar en la zona rural de Canadá en lugar de aterrizar en un área más poblada. “Si golpea a Regina en el medio o [New York City], fácilmente podría haber matado a alguien”, dijo el profesor. El sitio del descubrimiento está a unas tres horas en coche al norte de la frontera con Dakota del Norte.

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En marzo, un pequeño trozo de escombros orbitales arrancó el techo de una casa en Naples, Florida. Un mes después, la NASA dijo que esa parte en particular se originó en la Estación Espacial Internacional. En primer lugar, el hardware de la agencia, una bandeja de carga que contiene baterías viejas, «se quemaría por completo al entrar en la atmósfera de la Tierra», dijo la NASA. En cambio, atravesó el techo y «casi golpea a mi hijo», dijo el propietario Alejandro Otero a la emisora ​​​​WINK News de Florida.

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«No es raro que estas cosas sobrevivan y lleguen a la superficie», dijo a PopSci en abril Moriba Ja, profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Texas en Austin. Cuando tales objetos terminan en el océano, dijo Jha, «estadísticamente, [space debris] En algún momento matará a alguien».

Con una chaqueta de seguridad reflectante e inofensiva y botas de trabajo, Sawchuk hizo un recorrido por el objeto sospechoso de SpaceX. Una entrevista en vídeo arriba.

Girando el trozo mientras las fibras de la red crujían audiblemente, el granjero señaló el cilindro montado y las capas de red. «No sé si es material de rescate. No construyo naves espaciales para ganarme la vida. Yo cultivo», añadió.

Savchuk dijo que estaba interesado en vender el invento y donar parte del dinero a nivel local.

“Aquí en Ituna, Saskatchewan, estamos en el proceso de construir un edificio [hockey] pista», dijo Sawchuk a CBC. «Si puedo, la venderé y parte de las ganancias se destinarán a la pista».

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No está claro si Sawchuk enfrentaría sanciones legales si intentara vender la chatarra. Hasta el momento, ninguna empresa o agencia ha reclamado los escombros.

Por ejemplo, si un objeto pertenece a la NASA, Estados Unidos lo consideraría propiedad del gobierno. “No puedes darte el lujo de vender [such objects] en eBay”, dijo el ex científico jefe de desechos orbitales de la NASA, Nick Johnson, en el sitio Space Artifacts. Recoge espacio En 2021.

En 1999, eBay retiró lo que parecía ser «un trozo de escudo térmico» del desastre del transbordador espacial Challenger de 1986. Recoge espacio. En 2003, eBay retiró listados de supuestos restos del transbordador espacial Columbia.

Sin embargo, eBay tiene un historial de transporte de basura espacial del gobierno, incluidos objetos pequeños como carcasas de escudos térmicos de SpaceX y trozos de baldosas. Actualmente el sitio de subastas está en auge.Se dice que se vende por miles.