Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la plataforma del Complejo de Lanzamiento 39A en esta racha tomada el 17 de abril de 2024. Imagen: Adam Bernstein/Space Travel Now

SpaceX completó su último lanzamiento 39A del Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el miércoles por la noche. La misión Starlink 6-51 se produjo una semana y media después de que se lanzara su primera misión de viaje compartido Bandwagon-1 desde la misma plataforma de lanzamiento.

El despegue del cohete Falcon 9 se produjo a las 5:26 p.m.EDT (2126 UTC), abriendo una ventana de lanzamiento de aproximadamente cuatro horas.

Con este lanzamiento, SpaceX ahora no logra vincular el número total de misiones del transbordador espacial desde esta histórica plataforma de lanzamiento. Fue el vuelo número 81 de un cohete Falcon en comparación con 82 vuelos totales del transbordador.

Ha habido un total de 174 vuelos orbitales del LC-39A. Nueve de ellos son cohetes Falcon Heavy y los 72 restantes son cohetes Falcon 9. También hubo 11 lanzamientos de Saturn 5 desde esta plataforma.

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que respalda la misión, número de cola B1077 en la flota de SpaceX, se lanzó por duodécima vez. Anteriormente apoyó misiones como el vuelo Crew-5 para el programa Commercial Crew de la NASA, el satélite geoestacionario GPS3 Space Vehicle 06 y la nave espacial Northrop Grumman Cygnus en la misión NG-20 a la Estación Espacial Internacional.

Aproximadamente 8,5 minutos después, B1077 aterrizó con la nave espacial SpaceX, «lea las instrucciones». Este es el aterrizaje de refuerzo número 78 de JRTI y el 298 de SpaceX. Esto se produce días después de que el B1062 alcanzara el estatus de líder en aviones con 20 misiles en total.

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Los 23 satélites Starlink a bordo se suman a los 5.809 satélites actualmente en órbita, afirma Jonathan McDowell, astrónomo y experto observador orbital. SpaceX ha lanzado 564 satélites Starlink en lo que va de 2024 y este es su vuelo número 26 este año.

Un cohete Falcon 9, que apoya la misión Starlink 6-51, vuela en el cielo sobre Florida mientras un avión de Tui Airways navega hacia una distancia segura. Imagen: Michael Caine/Space Travel Now