Un nuevo e innovador sistema de propulsión de plasma pulsado pronto podría permitir misiones tripuladas rápidas y seguras a planetas como Marte, según los principales desarrolladores de tecnologías novedosas destinadas a avanzar en las próximas etapas de la exploración espacial humana.

Desarrollador de tecnología aeroespacial de Scottsdale, Arizona Industrias Howe Recientemente anunció que su cohete de plasma pulsado (PPR) podría representar un punto de inflexión en la propulsión avanzada para viajes espaciales, permitiendo al equipo reducir significativamente el tiempo de viaje necesario para llegar a Marte.

Según el cronograma actual, la NASA pretende enviar la primera tripulación a Marte en las próximas dos décadas, lo que permitirá misiones de larga duración utilizando naves espaciales habitables combinadas con capacidades de propulsión híbrida que combinan formas de propulsión química y eléctrica.

Ingrese a la combinación única de energías motivacionales altamente motivadas y específicas de Howe Industries y PPR. La tecnología es una evolución. Fusión de fisión pulsada (PuFF), que utiliza un dispositivo de pellizco en z modificado para comprimir un objetivo de fisión-fusión dentro de una envoltura de litio líquido. El empuje resultante hace que la llamarada se propague y se expanda contra la punta magnética, un proceso conocido como deflagración, que implica descargas eléctricas que crean fuertes campos magnéticos y producen altas densidades y temperaturas de plasma.

Impulso de plasma pulsado
Arriba: Un diagrama simplificado que describe las funciones principales de un sistema PPR (Crédito: Brianna Clements/Howe Industries).

En esencia, estos propulsores de punta magnética funcionan acelerando plasmas para generar empuje para la nave espacial, proporcionando así una forma de propulsión eléctrica con muchas aplicaciones potenciales en el diseño de naves espaciales. En diciembre de 2022, El informe Se informa de nuevos avances en este campo de la ingeniería, que marcarán un claro cambio hacia la viabilidad de capacidades de propulsión tan avanzadas para futuras naves espaciales.

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Según Howe Industries, su PPR es capaz de generar un empuje de hasta 100.000 N y un impulso específico de 5.000 segundos. Proporciona las capacidades de rendimiento óptimas necesarias para alcanzar las velocidades necesarias para viajes de duración razonable para personal y carga en largas distancias.

«El alto rendimiento de este sistema permite completar misiones tripuladas a Marte en menos de dos meses», afirmó la compañía en un comunicado reciente, añadiendo que el PPR «facilitará el transporte de naves espaciales más pesadas con protección contra los rayos cósmicos, reduciendo así la tripulación». exposición a niveles extremadamente bajos».

Con distancias potenciales de hasta 550 unidades astronómicas (aproximadamente 51.126 millas u 82.280 kilómetros), PPR ayudará a hacer realidad las misiones más allá de Marte. Tales capacidades podrían permitir futuros estudios del cinturón de asteroides o llegar lo suficientemente lejos como para abrir nuevas fronteras en la astronomía observacional con lentes gravitacionales creadas por el Sol.


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Los primeros estudios durante el programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA establecieron los elementos básicos de la tecnología, incluidas evaluaciones de los movimientos e interacciones de neutrones o neutrónicos y el diseño de naves espaciales y las capacidades del sistema de energía. Durante la segunda fase, la compañía planea perfeccionar aún más el diseño de su motor y completar pruebas de concepto antes de los planes para misiones humanas al Planeta Rojo, lo que permitirá un mayor rendimiento y una masa reducida.

Si todo va según lo planeado, los diseños teóricos de Howe Industries estarán más cerca de tener aplicaciones en el mundo real, acelerando enormemente el progreso de la humanidad hacia convertirse en una verdadera civilización espacial.

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Micah Hanks es editor en jefe y cofundador de The Debrief. Se le puede contactar por correo electrónico a [email protected]. Sigue su trabajo micahhanks.com Y en X: @MicaHanks.