Desde la introducción del Código de Protección al Inmigrante (MBP, por sus siglas en inglés), también conocido como las políticas de “Permanecer en México”, en 2019, los solicitantes de asilo que buscan ingresar a los Estados Unidos a través de la frontera entre Estados Unidos y México deben esperar en la corte para su período de inmigración a los Estados Unidos.

Como resultado de esta política, miles de inmigrantes y solicitantes de asilo fueron encontrados durmiendo en las calles cercanas a la frontera. Poco a poco, comenzó a formarse un campamento de aproximadamente 3,000 a 4,000 personas a orillas del Río Grande, que separa la ciudad de Madamoros, en el norte de México, de la ciudad texana de Brownsville.

Su gente es de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Cuba, Haití, Venezuela y – MBP de México – exenta de México.

Con todas las audiencias judiciales suspendidas desde marzo debido a la epidemia de COVID-19, los residentes del campamento han tenido que presentarse en repetidas ocasiones en la frontera de los EE. UU., Esperando horas sin poder mudarse físicamente, para regresar unas semanas después. Cerrar los tribunales significa que el pueblo mexicano también tendrá que esperar.

Desde que comenzó el brote, miles han huido de la aldea de tiendas. Muchos ahora viven en edificios de apartamentos, a menudo en malas condiciones. Otros han pagado para llevarse a los secuestradores a Estados Unidos. Algunos se han ido a casa.

Aproximadamente 800 personas se alojan ahora en un campamento bien pulido rodeado por una primera cerca alta de alambre de púas.

Aquí, algunos de los residentes restantes comparten sus historias:

Fernanda: ‘Feliz, amable y siempre sonriente’

Fernanda posa para una foto fuera de su tienda [Lexie Harrison-Cripps/Al Jazeera]

“Fernanda siempre es positiva, feliz, amigable, siempre sonriente”, explica Fernanda, refiriéndose a sí mismo como una tercera persona, mientras se pone en cuclillas con una fina colchoneta de espuma en el borde de su camilla, que probablemente no sea más cómoda.

La carpa de Fernando está en medio de una fila de carpas debajo de uno de los cuatro grandes techos de cúpula blanca. Las cúpulas brindan protección contra el intenso calor del sol y la lluvia imperdonable. Pero alguna tarde el sol todavía se colaba por una ventana en la tienda de Fernando, iluminando parte de su rostro.

Fernanda se fue de El Salvador hace siete meses con un amigo. Más tarde, explica, “Fernando de día, Fernando de noche”.

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Su madre y su tía, sus parientes cercanos, lo apoyaron como mujer, pero no en la comunidad en general, dice. Para ilustrar su punto, saca la impresora de un artículo de noticias de la BBC que condena a tres policías de El Salvador por matar a Camila Díaz, una de las personas transgénero de Fernanda.

“Por eso quiero ir a Estados Unidos”, quiero vivir con la mente abierta, donde pueda ser yo mismo. “

La sonrisa de Fernanda desaparece al recordar su viaje a Madame Moros y su mirada se posa en sus uñas rosadas. Viajó durante 27 horas en la parte trasera de un camión con otros inmigrantes y refugiados, explica. Los hombres en la camioneta la golpearon a ella ya otro transgénero, “¡No son mujeres de verdad!” Comenzó a gritar eso.

En un momento, ambas mujeres perdieron el conocimiento, pero fue Fernando quien llegó primero. Amenazó con gritar hasta que atraparon a todos en el camión, lo que finalmente puso fin al ataque.

Mantener su apariencia de mujer elegante y con estilo “mantiene alta su autoestima y previene la depresión”, explica.

Como la mayoría de los jóvenes de 17 años, Fernanda también tiene un dormitorio (en su caso, una carpa) que es una explosión de ropa y joyas. Pero su colección de maquillaje es su posesión más valiosa. Desenreda un pincel de maquillaje de aspecto profesional, cada uno descansando maravillosamente en su propio bolsillo.

“¿Cuántos pinceles haces …?”

“Veinticuatro”, murmura antes de que termine la pregunta.

Pasa los dedos por las puntas suaves y sonríe y dice: “No puedo hacer nada sin estos”.

Jaito: ‘me gusta crear cosas’

Zaido muestra la cama en su casa [Lexie Harrison-Cripps/Al Jazeera]

Un grupo de residentes del campamento se sienta alrededor de una estructura de cama de madera hecha de bandejas viejas, que se cortan y se forman en pizarras y patas. El Salvador, de 44 años, está tratando de ablandar leña con el borde de un paño, necesita papel de lija.

“Es difícil hacer algo aquí”, alguien salta a la cama. “Necesitamos herramientas, tornillos y una lijadora eléctrica”. Un hombre con un rostro atmosférico se vuelve y anuncia con orgullo que le han dado unos tornillos y, por lo tanto, una cama sofisticada en la tienda. Quiero verlo, está ansioso por mostrar su trabajo.

Caminamos hasta la tienda número 85 en una fila de tiendas colocadas debajo de una de las cúpulas blancas. Abre la cremallera para revelar la cama bien hecha; puede esperar comprarla en una tienda. Tiene una mejora obvia en el exterior: en lugar de pizarras, el colchón se asienta sobre una sábana de madera plana.

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Zaido, que llegó a Madame Moros en la tercera caravana de 2019, es electricista de oficio. Instaló lámparas en cuatro domos aquí.

“Me gusta crear cosas, odio ver desperdicios”, explica. Señalando los carritos estacionados a nuestro alrededor, agrega: “Arreglé todo”. La mayoría de los residentes usan carritos para recoger el agua potable que traen un camión a la entrada del campamento.

Mientras continuamos la conversación, tenemos casi la misma edad. Cumplió 40 dos meses antes que yo. “Pero eres tan joven”, dice, sonriendo para revelar los dos dientes frontales que faltan.

Como muchos residentes, Zaido vive en una carpa impecable y ordenada. “¿Eso es algo que aprendiste aquí?” Le pregunto e inmediatamente me convierto en un hombre centroamericano y lo trato como a las mujeres que hacen las tareas del hogar.

Inmediatamente veo por su expresión que mi suposición es incorrecta. Zaido me corrige lentamente. Él y su esposa compartían las tareas del hogar por igual en Honduras, explica. Se quedó allí, pero mantuvo su actitud sobre la limpieza en el campamento aquí.

Su teoría es que las mujeres no se ayudan a sí mismas cuando se trata de máquinas en Centroamérica.

“Si un hombre crea un desorden, esa mujer no debe saltar y acercarse a limpiarlo. Hacerlo implementa la noción de que solo hay mujeres para limpiar y mantener la casa”, responde.

El padre de Jaito una vez lo acosó por tomar una escoba, diciendo “es trabajo de mujeres”. Pero no cree en eso y quiere ver una sociedad igualitaria.

Equivalente es un término utilizado a menudo por Zaido, especialmente en relación con su solicitud de asilo en los Estados Unidos. “Nunca cruzaré ilegalmente”, dice. “No quiero nada más que ser igual a la ley”.

Antonia: Fácilmente fría

Antonia sostiene una Biblia en su regazo mientras habla de su vida en el campamento. [Lexie Harrison-Cripps/Al Jazeera]

Antonia está sentada en una silla a la sombra fuera de su tienda con una Biblia grande en su regazo y un teléfono con la pantalla muy rota. Mientras habla, sus manos gesticulan con entusiasmo, revelando una página en el libro de Jeremías, que cuenta la historia de su exilio en la Biblia.

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Antonia siempre ha sido religiosa, pero ha fortalecido esa conexión a través de lecturas bíblicas diarias para las mujeres del campamento. Su entusiasmo está inspirado en el trance, lo que dificulta seguir argumentos apasionantes sobre la religión y su camino en la vida.

A pesar del calor de mediados de los 90 (mediados de los 30 en grados Celsius), Antonia parece ser genial sin esfuerzo. Ella tiene una hermosa falda larga de color rosa bebé que no tiene espacio en el ballet, ni en el escenario ni en la platea. Sus pendientes de color turquesa combinan con su camiseta y su cabello está recogido en unos bonitos tacones altos.

Mientras hablamos, una hondureña de 40 y tantos años salta de vez en cuando para recoger un balde de agua y, usando un recipiente de comida viejo, lo vierte regularmente en la tierra alrededor de su tienda. Antonia jura que esta es la única forma de gestionar el polvo.

Ella le indica al vecino que barre la tierra y recoja a los vecinos con una pala. Es difícil decir si vale la pena el esfuerzo, pero mantener sus tierras es algo que la mayoría de los residentes del campamento se toman en serio.

Le pregunto a Antonia si sus pendientes siempre combinan con su atuendo. Se emociona de nuevo, desaparece en su tienda y pregunta si le gustaría ver su colección antes de regresar con su vitrina. Ella sostiene un simple anillo negro y dice algo con lo que cada usuario de aretes puede identificarse: “Estos son mis favoritos … pero me perdí uno de ellos”.

A pesar de vivir en una tienda de campaña en el bosque, Antonia continúa haciendo un esfuerzo concertado para embellecerse a sí misma y a su entorno. Me pregunto si esto tiene algo que ver con su nuevo novio Tyson, a quien conoció en Rhinos y ahora vive en el campamento.

“¿Quién dio el primer paso?” Estoy preguntando. “Lo hizo con palabras, pero yo di el primer paso”, sonríe. Le pregunto acerca de su primera cita y establece una discusión sobre lo que le prepararon.

Les hablo de la expresión inglesa: “El camino al corazón de un hombre es a través de su estómago”. Se miran y se ríen; Aparentemente de acuerdo.