Según la OIEA, miles de materiales nucleares han desaparecido en las últimas tres décadas.

El organismo de control nuclear de las Naciones Unidas ha pedido «vigilancia» mientras advierte sobre la desaparición de miles de materiales radiactivos.

La base de datos de incidentes y tráfico de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) informó el lunes de 168 incidentes de pérdida, robo, eliminación inadecuada o abandono de material nuclear u otro material radiactivo en 31 países «en línea con los promedios históricos». El organismo de control ha registrado más de 4.200 robos u otros incidentes en los últimos 30 años.

La OIEA señaló que seis de los incidentes del año pasado «pueden haber estado relacionados con el tráfico o el uso malicioso», también conocido como Grupo I, lo que representa un ligero aumento con respecto a 2022 pero una caída con respecto a 2021.

La base de datos sobre contrabando cubre tres tipos de incidentes en los que materiales nucleares o radiactivos escaparon al control reglamentario, siendo el Grupo I el más grave.

Los incidentes en los que el secuestro o el uso malicioso son poco probables o pueden descartarse se denominan grupo II, y aquellos en los que no hay una conexión clara entran en el grupo III.

La base de datos sobre contrabando se creó para rastrear el tráfico ilícito de materiales nucleares como el uranio y el plutonio, que pueden usarse en bombas nucleares, y materiales radiactivos como los isótopos utilizados en equipos hospitalarios.

La OIEA publicó sus últimos hallazgos en la inauguración de su cuarta conferencia internacional sobre seguridad nuclear, que se prolongará hasta el viernes en Viena, la capital de Austria.

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Rafael Croce, jefe del organismo de vigilancia nuclear de la ONU, en Viena, Austria, el 11 de septiembre de 2023. [Leonhard Foeger/Reuters]

Desde 1993, el organismo de control nuclear ha registrado 4.243 incidentes, de los cuales 350 estaban relacionados o podrían haber estado relacionados con el contrabando o el uso malicioso.

«Los incidentes recurrentes confirman la necesidad de concienciar y mejorar continuamente la supervisión reglamentaria para controlar, eliminar de forma segura y adecuada los materiales radiactivos», afirmó Elena Buklova, Directora de la División de Seguridad Nuclear del OIEA.

La OIEA observó una disminución de los incidentes relacionados con materiales nucleares como uranio, plutonio y torio.

Sin embargo, Buklova advirtió que las mercancías peligrosas son vulnerables, especialmente durante el transporte, destacando la «importancia de reforzar las medidas de seguridad en el transporte».

Un total de 145 Estados han informado al OIEA de incidentes de pérdida, robo, eliminación inadecuada o abandono de materiales nucleares u otros materiales radiactivos.