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Puntos clave

  • Usando modelos geodinámicos y suposiciones sobre cómo se comportan las aleaciones de hierro bajo grandes presiones, los investigadores encontraron que el núcleo interior oriental (que se encuentra debajo del mar de Banda en Indonesia) crece más rápido que la parte occidental (debajo de Brasil).
  • El radio del centro interior crece un promedio de aproximadamente 1 mm cada año.
  • Eventualmente, en unos pocos miles de millones de años, el hierro fundido en el núcleo interno de la Tierra se volverá completamente sólido, lo que hará que la Tierra disperse su campo magnético.

Ha pasado casi un siglo desde que descubrimos el núcleo interno de metal sólido de la Tierra, que se encuentra a 5.000 km por debajo de nosotros. Dado que es imposible modelar el centro interno, la búsqueda para desentrañar los misterios del centro de la Tierra es un campo intermedio que involucra a sismólogos, geofísicos y físicos minerales.

La única forma real en que podemos estudiar el comportamiento del centro interior del planeta es observando ondas sísmicas (terremotos provocados por terremotos) que pasan por el centro. En la década de 1990, los científicos descubrieron que aunque en teoría el centro debería ser una esfera sólida uniforme, las variaciones en la velocidad de las ondas sísmicas no lo eran.

Esta discrepancia, conocida como anisotropía sísmica, especialmente entre las partes oriental y occidental del núcleo interno, aún no se ha reconciliado, pero un estudio reciente en Nature Geoscience relacionado con el modelado informático del desarrollo del centro de la Tierra proporciona una solución a este rompecabezas.

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Utilizando modelos geodinámicos y suposiciones sobre cómo se comportan las aleaciones de hierro bajo grandes presiones, los investigadores encontraron que el núcleo interior oriental (que se encuentra debajo del mar de Banda en Indonesia) crece más rápido que la parte occidental (debajo de Brasil).

Sería útil imaginar el tronco de un árbol con bucles que se extienden hacia afuera desde el centro del tronco, pero Daniel Frost, un sismólogo de la Universidad de California, explicó a LiveScience que “el centro de los anillos está desplazado del centro. ”

Si es así, naturalmente uno se preguntaría por qué la Tierra no se inclina en una dirección como resultado de la caída de su núcleo.

Responde Gravity. El radio del centro interior crece en promedio alrededor de 1 mm cada año. Las fuerzas gravitacionales son un factor en la caída del crecimiento al distribuir nuevos cristales de este a oeste. Estos cristales se extienden a lo largo del eje norte-sur del centro y se adhieren a una de las estructuras de celosía que se adhieren paralelamente a los polos terrestres. También actúan como autopistas sísmicas, que permiten que las ondas sísmicas viajen más rápido en esa dirección, encontraron los modelos de los investigadores.

Pero lo que se esconde detrás de la asimetría en el centro interior sigue siendo un misterio. “Cada capa de la tierra está controlada por lo que está por encima y afecta a lo que está debajo”, continuó el Dr. Frost. “El núcleo interno se está congelando lentamente desde el núcleo externo del líquido, a medida que la bola de nieve agrega más capas. El núcleo externo se enfría con el escudo en la parte superior, así que para preguntarnos por qué el núcleo interno crece más rápido en un lado, ¿Por qué un lado del manto es más frío que el otro? ”

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La pregunta es si este crecimiento aleatorio tiene el potencial de afectar el campo magnético de la Tierra. Cuando se formó la tierra, se capturó una gran cantidad de calor en su interior. Con el tiempo, este calor se irradia al exterior, provocando el flujo de hierro líquido al núcleo exterior, que crea el campo magnético del planeta. El calor perdido del centro interior mantiene este ciclo en marcha.

Eventualmente, en unos pocos miles de millones de años, el hierro fundido en el núcleo interno de la Tierra se volverá completamente sólido, lo que hará que la Tierra disperse su campo magnético. Desafortunadamente, la forma en que el comportamiento del núcleo interno afecta el campo magnético del planeta está más allá del alcance del estudio actual, pero como explica el Dr. Frost, se planean más estudios para ver nuevas posibilidades.