Una foto de archivo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance en la plataforma de lanzamiento un día después de que dos astronautas intentaran una prueba de vuelo con tripulación del Starliner-1 de Boeing, retrasada por problemas técnicos antes de dirigirse a la Estación Espacial Internacional en Cabo Cañaveral. Florida, EE. UU., 7 de mayo de 2024. (Steve Nesius/Reuters)

Washington: La primera misión Starliner de Boeing para llevar astronautas al espacio se retrasó nuevamente, al menos hasta el 21 de mayo, debido a un problema con el sistema de propulsión de la nave espacial, dijo la compañía el martes.

Una misión Starliner que transportaba a dos astronautas de la NASA estaba programada para despegar desde Florida la semana pasada cuando un problema técnico con su cohete Atlas 5 provocó un retraso hasta el viernes 17 de mayo, el último aplazamiento de un proyecto que ha sido planeado durante años y costó más de 1.500 millones de dólares.

Un nuevo problema técnico, que ahora afecta al Starliner, ha provocado otro retraso hasta al menos el próximo martes, dijo Boeing en un comunicado.

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«Las tripulaciones de Starliner están trabajando para resolver una pequeña fuga de helio detectada en el módulo de servicio de la nave espacial», dijo Boeing, añadiendo que los ingenieros descubrieron la fuga en un componente de uno de los 28 propulsores de control del sistema de propulsión utilizados para maniobrar en la órbita terrestre.

Boeing ha estado desarrollando el Starliner durante más de una década para proporcionar a la NASA un segundo transbordador espacial estadounidense capaz de transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.
La cápsula Crew Dragon de SpaceX, desarrollada bajo el mismo programa de la NASA, fue la primera en enviar astronautas al espacio en 2020.

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La última misión de Starliner, conocida como Crew Flight Test, será la prueba final antes de que la agencia espacial estadounidense certifique la nave espacial para enviar misiones espaciales de rutina a la ISS. Boeing completó una misión Starliner no tripulada a la ISS en 2022 tras años de problemas técnicos y de gestión.

Los funcionarios de la NASA y los ingenieros de Boeing realizarán pruebas e intentarán reparar la fuga de helio antes del lanzamiento el 21 de mayo a las 4:43 pm ET (2043 GMT).

Un cohete Atlas 5 desarrollado por United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin, lanzará el Starliner. Antes de que Starliner intentara lanzarse la semana pasada, ULA descubrió una válvula defectuosa en el Atlas 5 y sacó el cohete de la plataforma de lanzamiento para reemplazar la válvula.

Los ingenieros de Boeing examinaron los detectores de helio mientras reemplazaban una válvula defectuosa en el ULA Atlas 5 y determinaron que se necesitaban pruebas e inspecciones adicionales para cumplir con los estrictos criterios de seguridad de lanzamiento de la misión, dijo la persona.
(Reuters)