Credito de imagen: Astranis

AstranisUna startup respaldada por capital de riesgo que construye y opera pequeños satélites de banda ancha en órbita profunda publicó hoy más detalles sobre sus planes para llevar acceso a Internet a México.

Como parte del acuerdo, Astranis lanzará dos satélites el próximo año para el proveedor mexicano de servicios de Internet Apco Networks. Esos dos satélites proporcionarán acceso de banda ancha a 5 millones de personas. El acuerdo entre las dos compañías se anunció en marzo, pero hasta ahora no se ha revelado el número exacto que entregarán los dos satélites Astronis.

Más del 30% de la población de México de 127 millones (o alrededor de 38 millones de personas) carece de acceso a Internet. El satélite es la única forma en que las comunidades mexicanas más remotas y rurales pueden conectarse a Internet; Otros medios de conectividad, como los cables de fibra óptica, son más difíciles de implementar debido al terreno montañoso del país. El director ejecutivo de Astranis, John Gedmark, dijo a TechCrunch que la compañía planea lanzar satélites adicionales para atender a los 33 millones de personas restantes en México que aún carecen de Internet confiable.

«Estamos comprometidos a lanzar satélites adicionales después de estos dos primeros», dijo. “Ese es el beneficio del modelo Astranis. Podemos implementar rápidamente capacidad inicial y agregar más con el tiempo a medida que aumenta la demanda».

Opco ofrecerá una variedad de servicios de conectividad que incluyen sitios Wi-Fi dedicados, backhaul para servicios celulares rurales y conexiones directas a Internet a la empresa. El modelo de negocio de Astranis se centra en vender capacidad de banda ancha a grandes empresas de telecomunicaciones, a diferencia de suscripciones individuales como Starlink de SpaceX.

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«Atender a hogares individuales es una forma de ayudar a conectar a las personas, pero si aún no es eficaz, otras lo son más», afirmó. Una de las mejores opciones es utilizar enlaces satelitales grandes y dedicados para conectar torres de telefonía celular o puntos de acceso Wi-Fi a Internet. De esta manera, una conexión puede atender a una gran cantidad de usuarios en un área particular.

Los dos satélites para México se lanzarán a finales de 2024, mientras que en el mismo vuelo se lanzará otro satélite Astronis dedicado a Filipinas. La compañía lanzó su primer satélite comercial a principios de mayo, pero la nave espacial fue rápidamente marginada por un problema orbital con sus paneles solares.

Astranis planea lanzar un satélite de respaldo llamado UtilitySat a finales de este año. Esa misión enviará tres satélites Astronis más al espacio: dos para Anu, una empresa que proporciona conectividad Wi-Fi en barcos y aviones; y uno para Grupo Antesat, un proveedor de backhaul para servicios celulares peruanos.