Nueva York: Los ingenieros químicos de Estados Unidos están desarrollando nuevas formas de convertir los gases de efecto invernadero en combustible para combatir el cambio climático y llevar a los astronautas a casa desde Marte.

Investigadores de la Universidad de Cincinnati utilizaron un catalizador de carbono en un reactor nuclear para convertir el dióxido de carbono en metano. Conocida como la “reacción de Sabadier” por el fallecido químico francés Paul Sabadier, los astronautas de la Estación Espacial Internacional frotan dióxido de carbono del aire que respiran y crean combustible para cohetes para mantener la estación en órbita alta.

La atmósfera marciana está compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono. Jingji Woo, profesor asistente de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la UC, dijo que los astronautas podrían ahorrar el combustible que necesitaban para su viaje de regreso al llegar al Planeta Rojo cuando llegaran a casa.

“Es como una gasolinera en Marte. A través de este reactor se puede producir fácilmente metano para un cohete que bombea dióxido de carbono”. Wu apunta a reciclar el dióxido de carbono para lograr la neutralidad del carbono.

Para el estudio, publicado en la revista Nature Communications, el equipo probó los puntos cuánticos de grafeno (capas de nanómetros de carbono grandes) con varios catalizadores que pueden aumentar los rendimientos de metano.

Wu dijo que el proceso promete ayudar a mitigar el cambio climático. Pero tiene una gran ventaja comercial en la producción de combustible como subproducto.

Los estudiantes de Wu utilizaron varios catalizadores para producir no solo metano sino también etileno. El etileno, la sustancia química más importante del mundo, se utiliza en la fabricación de plásticos, caucho, sintéticos y otros productos.

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La combinación de combustible a partir de dióxido de carbono es más viable comercialmente si se combina con energías renovables como la solar y la eólica.

“Ahora tenemos demasiada energía verde para tirar. Podemos almacenar este exceso de energía renovable en productos químicos”, dijo.

Este proceso es escalable para su uso en plantas de energía que pueden generar toneladas de dióxido de carbono. Esto es eficiente porque el cambio puede tener lugar donde se produce demasiado dióxido de carbono.

Wu agregó mejoras en la producción de combustible a partir de dióxido de carbono, lo que le dio la esperanza de que los humanos pusieran un pie en Marte durante su vida.