Un artista reconstruye a una mujer joven, Denisov, a partir de una muestra de ADN antiguo de la yema del dedo de una mujer siberiana | Crédito de la imagen: Mayan Harrell

Los científicos han descubierto el diente de un bebé, en su mayoría una mujer, de al menos 130.000 años de antigüedad en una cueva en Laos, y podrán encontrar información adicional sobre los humanos extintos conocidos como los homínidos Denisovanos o Denisova.
Se cree que estos antiguos parientes de los humanos modernos vivieron en el sudeste asiático durante mucho tiempo, pero la evidencia más temprana de su existencia en la región es el diente antiguo, que tiene entre 160 000 y 130 000 años.

¿Quiénes son los denisovanos?

Los parientes humanos prehistóricos aparecieron por primera vez en un registro fósil hace unos 500.000 años y se cree que ocurrieron en la Tierra hasta hace 30.000 años. La especie no fue conocida por la ciencia hasta 2010, cuando se descubrió otro diente y hueso del dedo hace unos 40.000 años en la cueva de Denisovan en Siberia.

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Nueve años después, los investigadores han desenterrado una mandíbula en la meseta tibetana, completando una lista de fósiles de la especie.

El descubrimiento de dientes de leche en Laos amplía la distribución geográfica de los denisovanos desde el norte de Asia hasta el sureste.

No se sabe mucho sobre los tenisovanos, excepto que vivieron con los neandertales en un momento, con rastros genéticos encontrados en el ADN humano.

Los fósiles de dos parientes humanos que eran genéticamente cercanos comparten rasgos comunes. Se dice que los denisovanos y los neandertales eran diferentes hace unos 350.000 años, según AFP.

¿Adónde nos llevan los descubrimientos?

Se han descubierto fósiles de una especie que anteriormente se creía que prefería solo altitudes frescas y altas en el clima tropical cálido del sudeste asiático, y esto dice mucho sobre el potencial de adaptación de estos humanos antiguos. Por el contrario, sus parientes neandertales estaban confinados a las frías regiones occidentales.

Los últimos humanos de los denisovanos pueden haber coexistido con los humanos modernos porque nuestras secuencias genéticas revelan un continuo de composición genética que es de mayor importancia entre los papúes y los aborígenes australianos en todo el Mar de China Meridional en comparación con las personas del sudeste asiático.