El trabajo de desarrollo en la puerta de enlace lunar está en pleno apogeo y sus módulos comenzarán a lanzarse al espacio a fines de 2024. Una vez lanzado, Lunar Orbiting Gateway servirá como plataforma para muchos experimentos científicos para hacer que los humanos sean capaces. Misiones en el espacio profundo. Recientemente, la NASA compartió una lista de instrumentos utilizados inicialmente en la estación espacial lunar para planificar el clima espacial impredecible resultante de los rayos cósmicos solares e interestelares.

Bajo el programa Artemis de la NASA, que comenzará a finales de este año, la puerta de entrada lunar se instalará en una órbita de halo rectilínea alrededor de la luna. El puesto de avanzada servirá como residencia para los astronautas y puerto de atraque para las naves espaciales visitantes, además de realizar investigaciones en órbita. Obtenga más información sobre la puerta de enlace.

Según la NASA, los primeros instrumentos que se probarán en la estación espacial son Heliophysics Environment and Radiation Measurement Test Suite (HERMES), European Radiation Sensors Array (ERSA) y Internal Dosimeter Array (IDA). Como sugiere el nombre, los tres se utilizarán para estudiar los efectos de la radiación en los astronautas, mitigar esos efectos y desarrollar formas para que los astronautas realicen viajes de larga distancia a Marte con radiación dañina.

(Ilustración que muestra la interacción del viento solar con el campo magnético terrestre; Imagen: NASA)

Carga útil de Hermes

La carga útil está unida al exterior de la puerta de enlace y rastreará la válvula magnética de la Tierra para reconstruir el comportamiento del viento solar a lo largo del tiempo. Los científicos compararán los datos recopilados por HERMES con datos de cinco eventos de la historia del tiempo y dos de la nave espacial Macroscale Interactions (THEMIS), un par de orbitadores lunares que transportan instrumentos similares a HERMES.

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«La capacidad de recopilar datos simultáneamente de tres conjuntos de instrumentos en diferentes lugares es una oportunidad única», dice la NASA. La carga útil de Hermes tendrá cuatro instrumentos para medir los campos magnéticos alrededor de Gateway junto con iones y electrones, partículas del viento solar.

Herramienta ERSA

Una contribución de la Agencia Espacial Europea (ESA), ERSA se ubicará fuera de la entrada para estudiar el viento solar y la radiación del espacio profundo. En particular, Gateway orbita la Luna lejos de la protección de la atmósfera protectora y los campos magnéticos de la Tierra, lo que la convierte en el lugar perfecto para tales experimentos. Según la NASA, ERSA medirá partículas energéticas, rayos cósmicos interestelares, neutrones, iones y campos magnéticos del Sol, y proporcionará datos sobre la radiación solar y el clima espacial en general.

Conjunto de dosímetro interno

El IDA es la tercera carga útil y se instalará dentro de la puerta de enlace para estudiar cómo el puesto de avanzada protege el interior de la radiación dañina. El experimento será particularmente significativo ya que estará ubicado en el módulo HALO (Habitation and Logistics Outpost) de la NASA, que servirá como la cabina del primer astronauta. Desarrollado conjuntamente por la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), el instrumento permitirá la comparación directa de entornos de radiación interiores y exteriores.