Película representativa. | Crédito de la foto: iStock Images

Puntos clave

  • Los meteoritos Leónidas tienen una historia interesante. Fueron reconocidos por primera vez como meteoritos en 1833 después de una histórica lluvia de meteoritos que iluminó el cielo nocturno.
  • En 1866, dos astrónomos, Ernst Temple y Horace Dutt, descubrieron un cometa tenue, y después de varias semanas de observarlo, descubrieron que su órbita alrededor del Sol era de aproximadamente 33 años.
  • Cuando el cometa se acercó a la Tierra en 1965, se perdió de vista durante muchos años hasta que fue redescubierto.

Eta Aquarius es conocido por las lluvias de meteoros en mayo, junio para los acuaristas delta y diciembre para los geminitas, y se dice poco sobre las Leónidas de noviembre.

Cada año, el cometa 55P / Tempel-Tuttle, que se encuentra en la constelación de Leo, arroja escombros a la atmósfera de la Tierra en noviembre, creando espectaculares fuegos artificiales en el cielo nocturno. Este año, la lluvia de meteoros Leónidas comenzó el 6 de noviembre y se espera que dure hasta el 30 de noviembre. Pero si le preocupa que ya se lo haya perdido, el regalo real solo llegará el 17 de noviembre. Las estrellas fugaces vuelan a altas frecuencias.

Sin embargo, dado que el cometa tiene una órbita larga alrededor del Sol, alrededor de 33 años, el ataque de meteorito real solo ocurre tres veces en una década. El más reciente de ellos fue de 1.000 meteoros por hora en 2001. En este momento, los meteorólogos esperan entre cinco y diez por hora. Para los observadores de estrellas, existe el protocolo habitual: encontrar un lugar lo más lejos posible de la contaminación lumínica de la ciudad y mirar el cielo de la madrugada del 18 de noviembre.

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Una breve historia de las Leónidas

Los meteoritos Leónidas tienen una historia interesante. Fueron reconocidos por primera vez como meteoritos en 1833 después de una histórica lluvia de meteoritos que iluminó el cielo nocturno. La tormenta de meteoritos de 1833, de hecho, llevó a los científicos a desarrollar una de las primeras teorías sobre el origen de los meteoritos.

En 1866, dos astrónomos, Ernst Temple y Horace Dutt, descubrieron un cometa tenue y después de observarlo durante varias semanas, encontraron que su órbita alrededor del Sol era de aproximadamente 33 años. Con este conocimiento, plantearon la hipótesis de que una tormenta de meteoros similar a la que ocurrió en 1833 ocurriría en noviembre de 1866. Y se demostró que tenían razón. Se encontró una cantidad asombrosa de meteoritos en Europa, y muchos astrónomos tuvieron dificultades para contarlos.

En 1899, estaba bien establecido que los meteoritos Leónidas eran descendientes del cometa Temple-Dutt que pasó sobre la Tierra. Sin embargo, la tormenta de meteoros de ese año no fue tan deslumbrante como las dos anteriores. De manera similar, se detectó un aumento de la actividad de meteoritos en 1933, pero nada como 1833 y 1866. Los científicos lo redujeron a mal tiempo o mal equipo de vigilancia.

Cuando el cometa se acercó a la Tierra en 1965, se perdió de vista durante muchos años hasta que fue redescubierto. La lluvia de meteoritos de 1966 coincidió con la de 1833, ¡y algunos observaron 40 estrellas fugaces por segundo!

Tendremos que esperar unos años más para ver una escena como esa, pero para las aspirantes a estrellas, la oportunidad de crear un recuerdo imborrable estará disponible la noche del 17 de noviembre. Todo lo que tienes que hacer es ir al lugar aislado. Observa, entrena tus ojos hacia el signo zodiacal de Leo en el cielo nocturno y disfruta del espectáculo.

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