Hace miles de millones de años, la evidencia geológica sugirió que el frío y seco planeta rojo era muy azul. A una profundidad de aproximadamente 100 a 1,500 metros (330 a 4,920 pies) había suficiente agua recolectada en piscinas, lagos y océanos profundos para cubrir todo el planeta en un océano. Esto es igual a la mitad del Océano Atlántico de la Tierra.

La pregunta es: ¿qué pasó exactamente con esa agua?

Puedes ver un poco de agua congelada en los casquetes polares marcianos, Los científicos han sugerido anteriormente que el agua que fluye en Marte podría escapar al espacio debido a la baja atracción gravitacional del planeta.. Cuando un poco de agua sale de Marte, Una nueva sonda respaldada por la NASA dice que una gran cantidad de su agua todavía está en el planeta, atrapada en su corteza.

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“El escape atmosférico no explica completamente cuánta agua existió realmente en Marte al mismo tiempo”, dijo Eva Scheller, autora principal del estudio. Publicado En la revista Science, dijo.

Cómo evaluaron el agua los investigadores martes

Sheller y sus colegas utilizaron datos de los rovers y órbitas de Marte y analizaron meteoritos para estudiar la cantidad de agua que contiene el Planeta Rojo. Cuánto perdió al principio y con el tiempo.

Una forma de hacerlo es analizar la atmósfera del planeta y la cantidad de hidrógeno en las rocas. El agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero no todos los átomos de hidrógeno son iguales. La mayoría de ellos contienen solo un protón dentro del núcleo del átomo, mientras que el llamado hidrógeno “pesado” contiene neutrones adicionales.

NASA / JPL

El hidrógeno convencional tiene menos dificultades para escapar de la gravedad de un planeta que el deuterio más pesado. Por lo tanto, la proporción de hidrógeno (D / H) de deuterio en la atmósfera del planeta refleja la pérdida de agua de Marte.

“El escape atmosférico claramente jugó un papel en la pérdida de agua, pero los descubrimientos de las misiones de Marte durante la última década han demostrado que este gran cuerpo de antiguos minerales hidratados ciertamente ha reducido la disponibilidad de agua con el tiempo”, explica la profesora Bethany Elman, co – director del Instituto de Ciencias Planetarias e Investigaciones Espaciales.

Cuando el agua y la roca se unen, un proceso llamado meteorización química produce arcilla y otros minerales hidratados que contienen agua. Como parte de su estructura mineral.

Con entre el 30 y el 99 por ciento de su agua atrapada en Marte, Scheller advierte que los futuros astronautas no podrán extraer agua fácilmente para su uso.