El terremoto del 19 de septiembre de 1985 mató a miles de personas y destruyó cientos de miles de hogares. (Reuters)

Este artículo fue escrito en parte Serie ‘En este día’ de Yahoo

En este día de 1985, un terrible terremoto sacudió la Ciudad de México y mató a miles de personas.

Sin embargo, después del terremoto del 19 de septiembre, el terremoto pareció pasar desapercibido ya que el gobierno de entonces se centró en salvar las apariencias.

A pesar de las 5.000 muertes y la destrucción de 100.000 hogares, un apagón mediático hizo que el número de muertos descendiera y la comunidad internacional se negó a ayudar, a pesar de luchar para proporcionar servicios de emergencia.

El Hotel Regis en la céntrica Alameda Park Square en la Ciudad de México colapsó después de la foto de archivo del 19 de septiembre de 1985.  El terremoto de la Ciudad de México de 1985, de 8.1 en la escala de Richter, devastó México y mató a miles, destruyendo casas y edificios de oficinas en la ciudad construida en suelo templado por un área prehispánica seca.  Se cree que el terremoto mató a 12.000 personas e hirió a 40.000.  El presidente Vicente Fox organiza un evento conmemorativo el 19 de septiembre de 2005, cuando el país celebra el vigésimo aniversario del terremoto.  REUTERS / Daniel Aguilar / Archivo DA / VP

A pesar de los desastres, el gobierno en ese momento impuso un congelamiento de los medios. (Reuters)

La respuesta del entonces partido gobernante, el Partido Revolucionario Institucional (PRI) y el presidente Miguel de la Madrid, fue vista por muchos como un continuo desprecio por los pobres en México.

El sismo, que ocurrió a unas 220 millas de la Ciudad de México, comenzó en el Océano Pacífico.

Sus ondas de choque golpearon la costa de México a las 7.17 am del 19 de septiembre de 1985, y luego dos minutos más tarde en la Ciudad de México.

Algunas partes de la ciudad fueron sacudidas durante más de tres minutos y al menos 5.000 personas murieron en la conmoción inicial.

La gente ve el Hotel de Carlo dañado en la foto de archivo del 19 de septiembre de 1985 después del terremoto en la Plaza de la Revolución en la Ciudad de México.  El terremoto de la Ciudad de México de 1985, de 8,1 en la escala de Richter, devastó a México y mató a miles, destruyendo casas y edificios de oficinas en la ciudad construida en suelo templado por una zona prehispánica seca.  Se cree que el terremoto mató a 12.000 personas e hirió a 40.000.  El presidente Vicente Fox organiza un evento conmemorativo el 19 de septiembre de 2005, cuando el país celebra el vigésimo aniversario del terremoto.  REUTERS / Daniel Aguilar / Archivo DA / VP

El terremoto se produjo a 220 millas de la costa del Océano Pacífico pero devastó la Ciudad de México. (Reuters)

Sin embargo, el epicentro se informó debajo del suelo del Océano Pacífico; no se emitió ninguna alerta de tsunami.

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Aunque los terremotos ocurrieron más tarde y en la costa, continuaron destruyendo la ciudad debido a su área y la geografía de la zona.

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Según los informes, la energía liberada durante el gran terremoto fue equivalente a la explosión de unas 1,114 armas nucleares, y el impacto se sintió hasta Los Ángeles y Houston.

Así como miles de personas murieron, muchas quedaron enterradas entre los escombros, el terremoto destruyó 100.000 hogares y millones de personas se quedaron sin electricidad ni agua.

El 19 de septiembre de 2005 se derrumbó un edificio de la Ciudad de México en el mismo lugar.  Foto (arriba) y en el mismo lugar (abajo) el 19 de septiembre de 2005.  Los devastadores efectos del huracán Katrina han sacudido los recuerdos del terremoto, que redujo partes de la Ciudad de México a escombros hace 20 años, pero la próxima vez que la capital estuviera armada sería catastrófica.  Sin embargo, el epicentro se informó debajo del suelo del Océano Pacífico; no se emitió ninguna alerta de tsunami.  El presidente de México, Vicente Fox, está organizando un servicio conmemorativo para las víctimas el lunes.  Selectores / Daniel Aguilar / Archivo

Gran parte de la Ciudad de México fue reconstruida después del terremoto de 1985, incluido este edificio en Alameda Park Square, que se muestra aquí en 1985 y 2005.

Una de las áreas más afectadas fue la alta concentración de hospitales, incluidos edificios históricos, museos, monumentos y catedrales en el centro de la ciudad, así como importantes infraestructuras como hospitales.

El gobierno inicialmente rechazó cualquier ayuda extranjera, pero cambió de opinión después del 20 de septiembre tras el impacto.

Nancy Reagan, la primera dama de Estados Unidos, realizó una gira por la Ciudad de México con el embajador de Estados Unidos en México, John Gavin.

Gran parte de la ciudad fue reconstruida en los años siguientes tras el catastrófico terremoto y se instaló un sistema de alerta de terremotos para futuros terremotos.

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Integrantes del llamado Equipo de Rescate Mexicano

Los miembros de un equipo de rescate mexicano llamado Topos participaron en un ejercicio de mitigación del terremoto de 2015 en la Ciudad de México. El ejercicio se estableció para conmemorar el 30 aniversario del devastador terremoto de 1985. (Reuters)

México ha formado un equipo de defensa civil para capacitar a rescatistas, policías, personal hospitalario y otros, mientras se realizan ejercicios de evacuación en edificios públicos.

Sin embargo, el trabajo de reconstrucción está en marcha en el centro de la Ciudad de México, y existe controversia sobre cuántas personas murieron realmente en el terremoto de 1985; algunos estiman en 30,000, y muchos sitúan la cifra en alrededor de 10,000.

A pesar de los esfuerzos para proteger a las personas, millones de personas todavía viven en áreas de alto riesgo cuando ocurran terremotos en el futuro.

Ver: México sigue sintiendo los efectos del terremoto