SpaceX disparó el lunes un cohete Falcon 9 en la Base de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, impulsando el lanzador con una prueba previa al vuelo y eliminando una barrera antes de despegar con los satélites de Internet Starling este fin de semana.

El cohete de 229 pies (70 m) encendió sus nueve motores principales Merlin 1D en la plataforma 40 a EDT (2305 GMT) en Cabo Cañaveral el lunes por la noche a las 7:05 p.m. Los motores parecieron funcionar durante varios segundos, emitiendo una nube que salía de la trinchera de llamas en el lugar de lanzamiento costero.

El cohete de 1,2 millones de libras se sujetó firmemente al suelo durante el disparo mediante abrazaderas Holt-Down, una prueba de rutina para cada lanzamiento del Falcon 9.

SpaceX ha evitado más de la mitad de sus misiones Falcon 9 este año con pruebas de fuego estándar. Los disparos de prueba han sido una parte constante de todas las misiones de SpaceX durante la mayor parte de la historia de la compañía. Pero antes del incendio estándar del lunes, solo cinco de los 15 lanzamientos del Falcon 9 en lo que va de año incluyeron pruebas de prueba previas al lanzamiento.

La empresa se enfrentó a reducir las pruebas de fuego estándar con un lanzamiento muy rápido. La misión del miércoles es lanzar el 16 ° Falcon 9 a partir del 1 de enero, el lanzamiento más rápido de cualquier año por un cohete American Orbit-Class. Cortar un fuego estándar puede reducir el tiempo entre lanzamientos de una sola plataforma a unos pocos días.

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Las plataformas de lanzamiento de SpaceX cargaron al Falcon 9 con impulsos de queroseno concentrado y súper frío y de oxígeno líquido 35 minutos antes del fuego de prueba el lunes por la noche. Una vez que se completó la prueba de fuego estándar, los ingenieros de SpaceX planearon filtrar los tanques de misiles y evaluar los datos del cohete.

Un cohete SpaceX Falcon 9 lanza sus motores de primera etapa pad 40 el lunes por la noche. Crédito: Stephen Clark / Space Travel Now

Si todo va bien, SpaceX reanudará los preparativos para el lanzamiento del Liftoff en EDT (1859 GMT) el miércoles a las 2:59 pm, el próximo lote de aproximadamente 60 satélites para la red de Internet Starling de la compañía.

El lanzamiento del cohete Falcon 9 el miércoles por la tarde tiene un clima aceptable en un 90%, mayormente soleado, se esperan temperaturas más cálidas y vientos favorables, según un pronóstico publicado por el sitio 45 de la Fuerza Meteorológica de la Fuerza Espacial Patrick de la Fuerza Espacial de EE. UU. . En el sitio de lanzamiento solo existe la posibilidad de que un cúmulo se mueva en la trayectoria de vuelo del cohete Falcon 9.

SpaceX planea aterrizar el propulsor reutilizable del Falcon 9 en Just Just the Instructions, un dron de nivel de fútbol cuesta abajo en el Océano Atlántico.

Marcará el sexto sitio de lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX en cinco semanas, con cuatro miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional el 23 de abril a bordo de una cápsula Crew Dragon.

Desde entonces, SpaceX ha introducido cuatro cohetes Falcon 9 más, cada uno con satélites Starling Broadband. De la compañia El trabajo mas recienteEl 15 de mayo, la empresa de sensores remotos de radar Capella Space y el fabricante de satélites pequeños Divak se llevaron a casa 52 naves espaciales Starling y dos cargas útiles de la derecha.

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El lanzamiento del Falcon 9 el miércoles, el 119º avión Falcon 9 desde el lanzamiento del vehículo en 2010, seguirá un camino similar al de otros lanzamientos recientes de Starling. El cohete orbitará al noreste de la costa espacial de Florida y pondrá en órbita 60 satélites Starling una hora después del despegue.

Una vez en órbita, los satélites desplegarán paneles solares y activarán sus impulsos iónicos para maniobrar con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador en una órbita activa a 341 millas (550 km) sobre la Tierra, donde se unirán a la Flota Starling que se aproxima rápidamente. y ser menos accesible para los usuarios de todo el mundo.

Lanzado el miércoles, SpaceX pondrá en órbita 1.737 satélites de Internet Starling a partir de mayo de 2019, y los prototipos y las naves espaciales muertas ya no estarán en servicio. La nave espacial de esta semana llevará la galaxia de Internet activa de SpaceX a más de 1.600 naves espaciales.

A Análisis de Jonathan McDowellSpaceX, un astrónomo y valioso observador espacial, dijo que tenía 1.574 satélites Starling en órbita hasta el lunes, con 933 naves espaciales operativas y maniobrando hacia sus destinos finales en cientos de galaxias.

Starling Network es la flota de satélites más grande de la historia, y SpaceX está agregando más naves espaciales para expandir la galaxia y brindar un servicio global de Internet. Fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, SpaceX ofrece actualmente servicios provisionales de Internet a través de satélites Starling a consumidores que se han inscrito en programas de prueba beta en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia y Austria. , Y los Países Bajos.

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Regulación de SpaceX aprobada por la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar 12,000 satélites de retransmisión de Internet.

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