Los cuatro astronautas regresaron a la Tierra el lunes y se fueron a casa con SpaceX para completar la misión de la estación espacial de 200 días que comenzó la primavera pasada.

Antes de lanzarse en paracaídas en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida, su cápsula se extendió por el cielo nocturno como un meteorito deslumbrante. Los botes de rescate se movían rápidamente con focos.

“Bienvenido a Planet Earth Home, en nombre de SpaceX”, dijo SpaceX Mission Control en una transmisión de radio desde el sur de California.

Su regreso a casa ocho horas después de dejar la Estación Espacial Internacional _ allanó el camino para que SpaceX lanzara sus cuatro alternativas a partir del miércoles por la noche.

Los recién llegados originalmente estaban programados para el lanzamiento, pero la NASA cambió el orden debido al mal tiempo y la condición médica no revelada de un astronauta. Las tareas de recepción ahora recaen en un solo estadounidense y dos rusos que quedan en la estación espacial.

Antes de ser interrumpido el lunes por la tarde, el astronauta alemán Matthias Maurer, que estaba esperando ser lanzado en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, tuiteó que era una pena que las dos tripulaciones no se reunieran en la estación espacial, pero “esperamos que se vaya todo hermoso y ordenado “. Esta es la cuarta nave espacial de SpaceX a la NASA en un año y medio.

Esta imagen del video proporcionada por la NASA muestra a los astronautas en la cápsula SpaceX Dragon saliendo de la Estación Espacial Internacional el lunes 8 de noviembre de 2021 (vía NASA)

Los astronautas de la NASA Shane Kimberly y Megan McArthur, Akihiko Hoshaid de Japón y Thomas Pesket de Francia deberían haber regresado el lunes por la mañana, pero los fuertes vientos en la zona de rescate retrasaron su regreso.

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“Una noche más con esta mágica escena. ¿Quién puede quejarse? ¡Extraño nuestra nave espacial! Pesket tuiteó el domingo con un breve video que muestra la estación espacial brillando contra la oscuridad del espacio y las luces de la ciudad destellando en el lado nocturno de la Tierra.

Esta imagen del video proporcionada por la NASA muestra a los astronautas en el desacoplamiento de la cápsula SpaceX Dragon el lunes 8 de noviembre de 2021 en la Estación Espacial Internacional (a través de la NASA)

Desde la estación espacial, el astronauta de la NASA Mark Vande Hey, en medio de un viaje de un año, se despidió de cada uno de sus amigos y le dijo a McArthur: “Extraño escuchar tu risa en las cuadras cercanas”.

Antes de salir del barrio, los cuatro filmaron alrededor de la estación espacial. Este es el primero para SpaceX; Las naves espaciales de la NASA lo hicieron todo el tiempo antes de retirarse hace una década. La última cápsula rusa voló hace tres años.

Regresar no es un viaje muy cómodo. Debido a que el inodoro de su cápsula estaba roto, los astronautas tuvieron que depender de los pañales para el viaje de ocho horas a casa. A fines de la semana pasada lo vieron como un desafío más en su trabajo.

El primer problema surgió poco después de su despegue en abril; El Control de la Misión advirtió que una parte de los desechos espaciales amenazaba con chocar con su cápsula. Resultó ser una falsa alarma. Luego, en julio, los impulsos en el laboratorio ruso recién llegado se dispararon inadvertidamente y enviaron a la estación a un vórtice. Los cuatro astronautas se refugiaron en su cápsula SpaceX cortada, listos para despegar rápidamente si era necesario.

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Entre los emocionantes hitos: cuatro caminatas espaciales para mejorar la energía solar de la estación, una visita de producción cinematográfica de un equipo de filmación ruso y la primera cosecha espacial de chile.

El próximo grupo también pasará allí seis meses, dando la bienvenida a grupos de turistas. Un presidente japonés y su asistente personal recibirán un ascensor de la agencia espacial rusa en diciembre, seguido de tres comerciantes a través de SpaceX en febrero. El primer chárter privado de SpaceX sobrevoló la estación espacial en septiembre.