Si bien Júpiter marca el día más largo del año en el hemisferio norte, no es necesariamente el más caluroso.

Millones de personas en los países del hemisferio norte, incluidos Estados Unidos y la India, disfrutan de olas de calor antes del solsticio de verano, que marca el primer día del verano.

Después del solsticio las horas de luz son más cortas, mientras que las noches son más largas, pero con poco respiro de las altas temperaturas.

Activistas climáticos pintaron el miércoles sobre el monumento de Stonehenge en el Reino Unido pidiendo la eliminación gradual de los combustibles fósiles.

Los juerguistas se reúnen en uno de los sitios prehistóricos más famosos del mundo para celebrar el solsticio de verano. Se cree que Stonehenge se construyó con una alineación específica con el amanecer del solsticio de verano.

Entonces, ¿cuál es el significado del solsticio de verano que marca el día más largo del año?

Esto es lo que necesita saber.

¿Cuándo es el solsticio de verano de 2024?

El solsticio de verano de 2024 cae el jueves 20 de junio a las 20:50 GMT. Los habitantes del hemisferio norte experimentarán el solsticio al mismo tiempo.

El solsticio de verano en el hemisferio norte suele caer entre el 20 y el 22 de junio. El solsticio de este año es el más temprano en 228 años, y ocurrió por última vez el 20 de junio de 1796.

La última vez fue el 22 de junio de 1975; desde entonces hasta el año pasado, ocurrió el 21 de junio.

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La fecha cambia porque el tiempo que le toma a la Tierra orbitar alrededor del Sol cada año no coincide exactamente con nuestro año calendario.

Aunque la rotación orbital y la inclinación de la Tierra sobre su eje son relativamente constantes a corto plazo, las variaciones naturales graduales producen un pequeño cambio cada pocas décadas.

¿Por qué es el día más largo del año?

Durante el solsticio de verano, el hemisferio norte experimenta un día o el día más largo de sol del año.

Esto se debe a la posición de la Tierra alrededor del Sol y al hecho de que el Polo Norte está más inclinado hacia el Sol durante el solsticio de verano. Los rayos del sol inciden en el hemisferio norte en su ángulo más directo, lo que da como resultado el período de luz diurna más largo.

Las áreas más alejadas del ecuador experimentan más luz natural que las áreas más cercanas al ecuador. Por ejemplo, partes de la India cercanas al ecuador disfrutan de casi 14 horas de luz diurna.

El Círculo Polar Ártico experimenta un día polar, también conocido como sol de medianoche, con 24 horas de luz solar.

¿El día más caluroso del año?

A pesar de las largas horas de sol, no era el día más caluroso del año.

Esto se debe a un concepto llamado «regresión estacional». La Tierra y su atmósfera tardan en calentarse. Así es también como la parte más calurosa del día suele ser por la tarde, no al mediodía, cuando el sol está más alto en el cielo.

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Los océanos, que cubren aproximadamente el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, absorben, almacenan y liberan calor lentamente. El calentamiento de los océanos contribuye al retraso general en alcanzar las temperaturas máximas.

¿Por qué calentarse ahora?

Los días más calurosos del verano ocurren varias semanas después del solsticio de verano, a menudo en julio o agosto en el hemisferio norte.

El calor de las largas horas de luz se concentra en la tierra. Además, aunque los días empiezan a acortarse después del solsticio, siguen siendo largos y el sol está relativamente alto en el cielo, lo que significa que la energía solar recibida es sustancial.

La superficie y la atmósfera de la Tierra son eficientes a la hora de absorber esta energía solar, pero liberan calor gradualmente.

Debido a estos factores, las temperaturas continúan aumentando hasta finales de julio o agosto, cuando el balance energético muestra más pérdida de energía que ganancia.

¿No has tenido ya demasiadas olas de calor?

Desde India hasta Grecia y Estados Unidos, las olas de calor han afectado a muchos países del hemisferio norte.

Una ola de calor se caracteriza por al menos dos o más días de temperaturas inusualmente altas. En comparación con los promedios típicos en una ubicación durante ese período o mes.

Por ejemplo, una ola de calor en el noreste de Estados Unidos ocurre cuando las temperaturas alcanzan o superan los 32,2 grados Celsius (90 grados Fahrenheit) durante tres días consecutivos.

En la India, se declara una ola de calor cuando la temperatura máxima es de al menos 40 °C (104 °F) en las llanuras o 30 °C (86 °F) en las zonas montañosas, según el Departamento Meteorológico de la India.

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En Estados Unidos, las cúpulas de calor (masas de aire caliente a alta presión) exacerban las olas de calor.

La humedad puede hacer que ciertas áreas se sientan más calientes.


¿Qué pasa con el hemisferio sur?

Al mismo tiempo que el solsticio de verano en el norte, se experimenta el solsticio de invierno en el hemisferio sur.

Esto se debe a que allí las estaciones se invierten, por lo que mientras el inicio astronómico del verano ocurre en el norte, el invierno astronómico comienza en el sur.

Los eventos astronómicos están relacionados con la posición de la Tierra en el espacio, mientras que el inicio meteorológico de una estación se basa en el año calendario y el ciclo anual de temperatura.

El hemisferio sur tiene el día más corto del año o la menor cantidad de luz solar.