Los investigadores creen que han descubierto un tipo de ballena previamente desconocido en las aguas de la costa oeste de México. Si se confirma, la nueva especie marcaría un descubrimiento significativo entre los mamíferos gigantes.

El 17 de noviembre, un equipo de investigadores encontró tres especímenes inusuales mientras observaba especies raras y extrañas de ballenas tímidas cerca de las remotas Islas San Benito en México, a unos 500 kilómetros al sur de la frontera con Estados Unidos.

“Estos animales han salido a la superficie junto al barco”, dijo Jay Barlow, biólogo de mamíferos marinos de la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego.

“Es un encuentro único. Es muy raro incluso ver una ballena, y es muy raro encontrar un grupo amistoso de ballenas disparadas”, dijo.

En esta foto proporcionada por Marine Shepherd Conservation Society, una ballena con nuevas especies nada bajo el agua. (Simon Ager / Sea Shepherd / CONANP / REUTERS)

Barlow y sus colegas en un viaje dirigido por la organización sin fines de lucro Sea Shepherd Conservation Society no se dieron cuenta de que podían encontrar una nueva especie hasta que leyeron las fotos tomadas de los animales. Los dientes de las ballenas se colocaron de manera inusual, dijo.

Según Barlow, las grabaciones submarinas de las llamadas de las ballenas sugieren que son únicas.

Para confirmar que las ballenas son una nueva especie, los científicos ahora están esperando el análisis de muestras de agua que podrían contener células de la piel para pruebas de ADN.

Las ballenas al horno, llamadas así por sus punteros y delfines, a menudo se encuentran en aguas distantes, como las islas San Benito.

Aunque miden hasta 5 metros (16,4 pies) de largo, a menudo tienden a nadar y alimentarse a profundidades de 914 metros (3000 pies), y solo ocasionalmente se liberan en el aire. A tales profundidades, los animales tienen más posibilidades de evitar a sus principales orcas depredadoras.

“Están buscando una ballena muy rara, y es extraordinario, emocionante y un placer hacer ciencia para encontrar algo completamente diferente”, dijo Andrew Reid, biólogo marino de la Universidad de Duke. “Para eso vivimos todos”.

En esta foto proporcionada por el pastor marino, RV espera encontrar las ballenas antes del atardecer. Los miembros del equipo de Martin Sheen escanean el agua. (Simon Ager / Sea Shepherd / CONANP / REUTERS)

Se necesita una prueba de ADN para confirmar

Aunque la determinación de una nueva especie es una ocurrencia rara, Reid dijo que los hallazgos descritos por el equipo de Barlow son consistentes con un hallazgo único. Dijo que se necesitarían pruebas de ADN para proporcionar una respuesta definitiva.

Barlow se mostró “cautelosamente optimista” sobre la posibilidad de confirmar al animal recién encontrado como una nueva especie. Esto eleva el número de especies de ballenas pico conocidas a 24.

“Es un animal enorme, el peso de un caballo Clydesteal. Imagínese no poder encontrar uno grande en el suelo”, dijo.

“Pero hay muchos misterios en el mar”.

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