Los restos fósiles de un dinosaurio sentado en un nido de huevos, ricos en embriones conservados en su interior, se han encontrado en China, según un estudio.

La invención, una primicia mundial, fue un oviprodorosaurio, un grupo de dinosaurios terópodos con forma de pájaro que evolucionó hace 130-66 millones de años, durante el Cretácico.

Según los expertos, el espécimen cuestionable se encontró en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de una estación de tren en la ciudad de Gansho, provincia de Jiangxi.

El oviproposor adulto se conserva parcialmente en la nidada de al menos 24 huevos, de los cuales al menos siete son restos óseos de juveniles que no ponen huevos.

El desarrollo tardío del embrión permitió a los investigadores antiguos descartar la posibilidad de que el adulto hubiera muerto mientras ponía huevos.

En cambio, los oviroptorosaurios mantienen sus nidos tan sellados como sus parientes de aves modernas, en lugar de proteger sus nidos a la manera de los cocodrilos.

Esto está respaldado por el análisis de isótopos de oxígeno de los huevos, que indica que las aves modernas incuban a temperaturas más altas que los huevos.

Se han encontrado en China restos fósiles de un dinosaurio sentado en un nido de huevos, ricos en embriones conservados en su interior, según un estudio.

La oviprodorosa adulta se conserva parcialmente en la nidada de al menos 24 huevos, de los cuales al menos siete son restos óseos de juveniles que no ponen huevos. Imagen: Foto de especímenes fósiles, izquierda, y en descripción, derecha.

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“Este tipo de descubrimiento, el comportamiento de los fósiles en esencia, es muy raro entre los dinosaurios”, dijo Matthew Lamanna, escritor de artículos y arqueólogo de la columna vertebral del Museo de Historia Natural Carnegie en Pittsburgh, Pensilvania.

“Aunque previamente se han encontrado algunas oviprodoritas adultas en los nidos de sus huevos, todavía no se ha encontrado ningún embrión dentro de esos huevos”.

“ En el nuevo modelo, los bebés estaban casi listos para nacer, lo que está fuera de duda de que esta sobredosis ha tenido su nido durante mucho tiempo ”.

“Este dinosaurio fue un padre cariñoso que finalmente dio su vida mientras criaba a sus hijos”, concluye.

Análisis de núcleos fósiles, aunque todos bien desarrollados, algunos han alcanzado una etapa más madura que otros, y si no hubieran sido enterrados y fosilizados habrían eclosionado en momentos ligeramente diferentes.

Este rasgo, dicen los expertos, “eclosión asincrónica”, parece haber evolucionado de forma independiente en los dinosaurios oviporosos y en algunas aves modernas, explicaron los investigadores.

El equipo también encontró guijarros conservados en el abdomen de una oviprodorita adulta, que dijeron que eran gastrolitos, o ‘piedras del estómago’, que el dinosaurio había tragado para ayudarlo a digerir su comida.

Esta es la primera vez que se han conservado gastrolitos verificados en una sobredosis de fósiles, lo que lleva a nuevos conocimientos sobre sus dietas.

El desarrollo tardío del embrión permitió a los investigadores antiguos descartar la posibilidad de que el adulto hubiera muerto mientras ponía huevos.  En cambio, los oviroptorosaurios mantienen sus nidos tan sellados como sus parientes de aves modernas, en lugar de proteger sus nidos a la manera de los cocodrilos.  Imagen, diagrama recortado de un esqueleto de oviprodosaurio adulto (con huesos blancos preservados) creciendo su nidada de huevos

El desarrollo tardío del embrión permitió a los investigadores antiguos descartar la posibilidad de que el adulto hubiera muerto mientras ponía huevos. En cambio, los oviroptorosaurios mantienen sus nidos tan sellados como sus parientes de aves modernas, en lugar de proteger sus nidos a la manera de los cocodrilos. Imagen, diagrama recortado de un esqueleto de oviprodosaurio adulto (con huesos blancos preservados) creciendo su nidada de huevos

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Análisis de embriones fósiles (en la foto), aunque todos están bien desarrollados, algunos han alcanzado una etapa más madura que otros, y si no hubieran sido enterrados y fosilizados habrían eclosionado en un momento ligeramente diferente.

Análisis de embriones fósiles (en la foto), aunque todos están bien desarrollados, algunos han alcanzado una etapa más madura que otros, y si no hubieran sido enterrados y fosilizados habrían eclosionado en un momento ligeramente diferente.

“Es inusual pensar cuánta información biológica se ha capturado en este único fósil”, dijo Jing Soo, arqueólogo de la columna vertebral de la Academia de Ciencias de China en Beijing.

“Vamos a aprender de este modelo a lo largo de los años”, dijo.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Boletín de ciencia.

El modelo fue encontrado en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de una estación de tren en la ciudad de Gansho, provincia de Jiangxi.

El modelo fue encontrado en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de una estación de tren en la ciudad de Gansho, provincia de Jiangxi.

Cómo fueron los dinosaurios hace unos 66 millones de años

Los dinosaurios gobernaron la tierra hace 66 millones de años, antes de que se extinguieran repentinamente.

Evento de aniquilación del Cretácico-terciario es el nombre que se le da a esta extinción masiva.

Durante muchos años se ha creído que el cambio climático ha destruido la cadena alimentaria de los reptiles más grandes.

En la década de 1980, los arqueólogos descubrieron una capa de iridio.

Es un elemento raro en la Tierra, pero se encuentra ampliamente en el espacio.

Cuando se fechó, coincidió precisamente cuando los dinosaurios desaparecieron del registro fósil.

Una década después, los científicos descubrieron el colosal abismo de Cixula en la punta de la península de Yucatán en México, lo que marca un momento cuestionable.

El consenso científico es que estos dos factores ahora están relacionados y que ambos pueden deberse al asteroide masivo que cayó a la Tierra.

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Con una magnitud y velocidad de ataque planificadas, una colisión puede causar una onda de choque masiva y desencadenar una actividad sísmica.

Esta caída creó gusanos grises que cubrieron todo el planeta e hizo posible que los dinosaurios sobrevivieran.

Otras especies de animales y plantas tuvieron un breve intervalo entre generaciones que les permitió sobrevivir.

Hay muchas otras teorías sobre qué causó la extinción de los famosos animales.

Una teoría inicial era que los pequeños mamíferos comían huevos de dinosaurio y otra angiospermas envenenadas (plantas con flores) los mataba.