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El Centro Espacial Kennedy de la NASA, ubicado cerca del Océano Atlántico en el norte del condado de Browd, tiene importantes instalaciones espaciales, infraestructura, trabajadores de clase mundial y vida silvestre para protegerse contra las amenazas climáticas únicas que plantean los ciclones tropicales. (Imagen de la NASA)

CONDADO DE FRAVER, FLORIDA – El Centro Espacial Kennedy de la NASA, ubicado cerca del Océano Atlántico en el norte del condado de Forward, tiene instalaciones espaciales vitales, infraestructura y vida silvestre de clase mundial para protegerse contra las amenazas climáticas únicas que plantean los ciclones tropicales.

La alta línea costera arenosa en las orillas del espacio es la primera defensa contra estas tormentas y la erosión resultante.

Kennedy completó recientemente la segunda fase del proyecto actual para plantar plantas en las dunas de arena, llenas de arena adicional para reconstruir su estructura natural.

La inclusión de plantas nativas puede ayudar a prevenir la erosión al mismo tiempo que proporciona un hábitat para algunas especies vulnerables, amenazadas y en peligro de extinción que se han asentado en el espacio de Florida.

El Proyecto de Reconstrucción Costera reconstruyó con éxito el tramo de cuatro millas y media en dos fases de construcción.

Los trabajadores cargaron cerca de 38.000 cargas de arena para fortalecer la arena y los caminos alrededor del centro espacial, que a menudo tienen cepillos con clima severo, especialmente durante la temporada de huracanes de junio a noviembre.

Las plantas agregadas dan resultados que ayudan a proteger las dunas.

Se seleccionaron plantas costeras nativas como avena de mar, uvas de mar y uvas de ferrocarril porque están particularmente adaptadas para crecer en ambientes costeros, incluidos suelos arenosos, sueltos y transformadores, agua salada y niebla salina.

Además, sus sistemas de raíces profundas actúan como un ancla, estabilizando los sistemas de arena. El cultivo se planeó y estableció cuidadosamente a medida que se completaba cada parte del relleno de dunas de arena.

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“Las plantas tardan un año o más en madurar, y una vez que se establece, depende de la lluvia”, dijo Don Tonkard, líder de tecnología del Proyecto Ambiental del Centro Espacial Kennedy.

“Cuando miras las dunas de arena de norte a sur, puedes ver un continuo de plantas. Las plantas del norte son muy fuertes: se plantó primero. “

“Las plantas tardan un año o más en madurar, y una vez que se establece, depende de la lluvia”, dijo Don Tonkard, líder de tecnología del Proyecto Ambiental del Centro Espacial Kennedy. (Imagen de la NASA)

La Rama de Gestión Ambiental de Kennedy, parte de la Dirección de Servicios e Integración de Puertos Espaciales del Centro, planea colocar plantas que imiten los grupos y espacios abiertos que se encuentran en el sistema de arena natural.

“Algunas de las especies federales amenazadas y en peligro de extinción que viven en nuestras áreas costeras son las tortugas de tierra, las ratas de la costa sureste, las serpientes índigo y las tortugas marinas”, dijo Tankert.

“La duna de arena recién formada proporciona un hábitat para estas especies. Para las tortugas marinas, por ejemplo, la duna de arena ayuda a proteger nuestras costas de la intrusión de luz, lo que ayuda a construir nidos y eclosionar las tortugas.

La duna de arena ha estado bien desde el inicio del proyecto de restauración en 2018, cuando el huracán Dorian tocó tierra.

La Subdivisión de Gestión Ambiental supervisará los signos de erosión, incluidas las evaluaciones previas y posteriores a los huracanes durante la temporada de huracanes.

El equipo monitoreará la salud de las plantas y el uso del entorno de arena por parte de la vida silvestre durante los próximos dos años.

Kennedy completó recientemente la segunda fase del proyecto actual para plantar plantas en las dunas de arena, llenas de arena adicional para reconstruir su estructura natural. (Imagen de la NASA)